09-11-2018 09:04 | Door: Hidde Middelweerd

Verduurzaming is en blijft een lastig vraagstuk voor de scheepvaart. De regels op het gebied van uitstoot worden in de aankomende jaren echter strenger en strenger. Op zoek naar alternatieve brandstoffen dus. Waterstof is een veelbelovende optie voor de binnenvaart, stelt een nieuw rapport.

Het onderzoek werd uitgevoerd door de onderzoeksgroep MariGreen, in opdracht van Mariko en FME. MariGreen is een onderzoeksgroep bestaande uit 65 Nederlandse en Duitse partners, die innovaties ontwikkeld en onderzoekt op het gebied van duurzamere scheepvaart. Zo doet de organisatie ook onderzoek naar LNG en windenergie als mogelijke energiebronnen voor de aandrijving van schepen.

Waterstof voor de scheepvaart

Volgens het rapport is waterstof bij uitstek geschikt als alternatieve brandstof voor de binnenvaart. Zo noemt het de gunstige liggen van de chemische industrie langs grote waterwegen, wat de beschikbaarheid van waterstof op grote scheeproutes ten goede komt. Daarnaast verwacht het rapport dat de waterstofsector fors zal groeien in de aankomende jaren, waardoor het aantal tankstation in Europa ook zal toenemen.

In het rapport worden verschillende vaartuigen onder de loep genomen, van containerschepen tot veerponten, en wordt onderzocht in hoeverre waterstof voor deze schepen geschikt is als brandstof. De resultaten zijn overwegend positief.

Download het rapport

Aan boord van de verschillende schepen kan waterstof ingezet worden voor de aandrijving van verbrandingsmotoren of elektrische motoren. Bestaande verbrandingsmotoren kunnen hiervoor ingezet worden als bepaalde onderdelen van de motor gemodificeerd worden, stelt het rapport.

Opslag van waterstof

Het rapport maakt wel de kanttekening dat er een uniforme opslagmethode voor waterstof moet zijn om er optimaal gebruik van te kunnen maken. Waterstof kan op verschillende manieren opgeslagen worden, zoals bijvoorbeeld in vloeibare vorm of in samengeperste vorm in speciale tanks. Als er tussen deze vormen van opslag gewisseld moet worden, leidt dit echter tot veel energieverlies.

Duurzame scheepvaart

Volgens een rapport van het Europees Parlement is de internationale scheepvaart verantwoordelijk voor ongeveer 2.5 procent van de wereldwijde CO2-uitstoot. Maar dit aandeel kan in 2050 tot 17 procent stijgen als de sector niet gereguleerd wordt, waarschuwde het rapport. Het zijn voornamelijk de schepen die meer dan 5.000 ton aan vracht vervoeren die de vervuiling veroorzaken.

Echte oplossingen voor dit probleem zijn momenteel nog niet voorhanden. Elektrische scheepvaart staat bijvoorbeeld nog in de kinderschoenen. Inmiddels zijn er weliswaar enkele voorbeelden van elektrische schepen te noemen, bijvoorbeeld in Nederland en in China. Het probleem is echter dat de actieradius vooralsnog zeer beperkt is. Certificeringsorganisatie DNV GL verwacht dat commerciële zeevaart met elektrische aandrijving pas vanaf 2050 mogelijk is.

Lees ook:

Bron: MariGreen | Foto: Adobe stock