14-09-2020 17:11 | Door: Marc Seijlhouwer

Het Zweedse scheepvaartbedrijf Wallenius Marine presenteerde afgelopen week een nieuw soort vrachtschip. Met vijf gigantische, inklapbare zeilen van staal en composiet moet dit de groene toekomst van de scheepvaart worden: Het schip stoot 90 procent minder CO2 uit dan de huidige oceaanreuzen.

De Oceanbird, zoals Wallenius het schip noemt, is bedoeld voor het vervoeren van trucks en auto's. Er passen zevenduizend personenwagens in het tweehonderd meter lange schip, vergelijkbaar met de capaciteit van autoschepen die op stookolie varen. Met vijf zeilen van tientallen meters hoog kan het schip in twaalf dagen de Atlantische Oceaan oversteken.

De zeilen zijn onderdeel van de romp van het schip; alles zit aan elkaar vast. Dat is nodig voor de beste aerodynamica, volgens Wallenius. Het bedrijf maakt de vergelijking met vliegtuigvleugels; die zijn zo ontworpen dat ze optimaal samenwerken met de luchtstromen. Voor de zeilen geldt hetzelfde. De zeilen kunnen allemaal 360 graden draaien om de wind optimaal te vangen.

Lees ook: Vijf manieren om de scheepvaart duurzamer te maken

Grote schoorsteen

Het idee om wind te gebruiken om grote schepen milieuvriendelijker te maken is niet nieuw. Zo zijn er rotorsystemen, die eruitzien als grote schoorstenen en zware schepen voort kunnen stuwen. Het concept achter de Oceanbird is verschillend, omdat het hier om zeilen gaat die qua vorm en functie lijken op de zeilen van kleinere boten.

De zeilen hebben een telescoopstructuur waardoor ze van 108 meter hoog naar 45 meter hoog kunnen gaan. Dat is handig om onder bruggen te varen, maar ook om de windkracht te kunnen weerstaan. In havens of als er te weinig wind is, neemt een kleine motor het werk over. Die draait op groene energie.

In 2024 de zee op

Op dit moment test Wallenius schaalmodellen van zeven meter in proeflabs in Zweden. Volgend jaar moet het ontwerp definitief zijn en kunnen bedrijven het schip bestellen. Het concept is ontworpen om auto's mee te vervoeren, maar ook cruiseschepen kunnen de zeilen gebruiken. In 2024 moet het eerste schip gereed zijn.

De Oceanbird kan onderdeel zijn van de oplossing voor de scheepvaart. Deze sector heeft net als de luchtvaart namelijk een probleem: de CO2-uitstoot moet omlaag, maar er zijn nog geen goede alternatieven voorhanden. Elektrisch varen is moeilijk voor de grote afstanden die de oceaanreuzen afleggen en waterstof is nog te duur en beperkt beschikbaar. Volgens het International Energieagentschap gaat verduurzaming van scheepvaart zes biljoen dollar (6000 miljard) kosten.

Lees ook: Grote schepen kunnen relatief eenvoudig overstappen op waterstof

Bron: Oceanbird