03-11-2016 12:22 | Door: Hidde Middelweerd

Volvo Cars Nederland pakte de Dutch Design Week in Eindhoven aan om zijn vooruitstrevende technologieën op het gebied van autonoom rijden te presenteren.

Op de stand van het Zweedse automerk werd bezoekers een kijkje in de toekomst voorgeschoteld, waarin (per 2020) niemand meer overlijdt of zwaar gewond raakt in een nieuwe Volvo. Zelfrijdende auto’s gaan een sleutelrol spelen in het behalen van deze doelstelling.

“De Dutch Design Week gaat over innovatie, vooruit denken en nieuwe ontwerpen. Dat past uitstekend bij Volvo”, zegt Arthur van Es, directeur marketing bij Volvo Cars Nederland. “Het is een mooi platform. Het gaat hier niet om de auto’s, maar om de technologie die erin zit.”

Zelfrijdende auto’s

De technologieën­­ op het gebied van autonoom rijden werden op verschillende manieren gepresenteerd. Zo konden bezoekers een presentatie bijwonen waarbij ze, door middel van een HoloLens, de toekomstige veiligheidssystemen van Volvo konden ervaren.

De C26, een concept van het interieur van toekomstige Volvo’s (zie foto), liet zien hoe bestuurders invulling kunnen geven aan hun tijd, die vrijkomt wanneer ze de auto zelf niet meer hoeven te besturen.

“C26 staat voor de 26 minuten die mensen gemiddeld besteden aan woon-werk verkeer. Als je die minuten terugkrijgt, wat doe je er dan mee?”, zegt Van Es. “Onze zelfrijdende auto’s bieden in de toekomst drie standen: Relax, Create en Drive. Bij de Relax-stand schuift bijvoorbeeld de stoel naar achteren, trekt het stuur zich in en komt er een groot beeldscherm tevoorschijn. In de Create-stand komt er een klein bureautje tevoorschijn, waaraan je kan werken. De Drive-stand is voor degenen die zelf willen rijden.”

Autonoom rijden

Volvo heeft de visie dat er in 2020 niemand meer verongelukt of zwaar gewond raakt in een nieuwe Volvo. Zelfrijdende auto’s kunnen hier een belangrijke rol in spelen, omdat 90 procent van de ongevallen nog steeds worden veroorzaakt door menselijke fouten.

"Autonome auto's gaan een belangrijke rol spelen in veiligheid"

“Als je dat kan uitfilteren zet je natuurlijk een grote stap”, zegt Van Es. “Autonome auto’s gaan daar een belangrijke rol in spelen. Sinds 2008 biedt Volvo al auto’s aan met zelfrijdende functies. De Volvo S90, die we net gelanceerd hebben, beschikt zelfs over pilot-assist, waarmee de auto zelf gas kan geven, remmen en sturen.”

Voordat bestuurders daadwerkelijk achterover kunnen leunen tijdens het rijden, moet er nog wel het een en ander gebeuren. Van Es ziet drie obstakels die overbrugd moeten worden: “Ten eerste moet de wetgeving in de toekomst aangepast worden; we zijn nu nog verplicht om te allen tijde onze handen op het stuur te houden. Ten tweede moet de consument de technologie omarmen. Ten derde moet de technologie verder ontwikkeld worden.”

Van Es verwacht dat het ongeveer tien jaar duurt voordat de technologie toereikend genoeg is voor volledig zelfrijdende auto’s. Maar tegelijkertijd gaat het erg snel, benadrukt hij: “Het Drive Me-project van Volvo laat dat zien. Binnenkort gaan er honderd zelfrijdende Volvo’s de weg op in Gotenburg, die daadwerkelijk getest worden door de consument zelf. Hoe gaan mensen ermee om? Hoe reageren ze erop? Zo’n experiment is uniek. Daarin is Volvo een absolute voorloper.”

Foto's: Volvo Cars Nederland