09-02-2018 12:03 | Door: Hidde Middelweerd

“Zou het niet fantastisch zijn als transport het milieu niet langer vervuilt? Als het fileprobleem tot het verleden behoort, ondanks steeds groter wordende steden? Stel je voor dat alle auto’s volledig elektrisch rijden en genoeg energie  leveren voor het huishouden of onze kantoren. Luchtvervuiling behoort dan ook tot het verleden en zelfrijdende auto’s maken onze weg een stuk veiliger. Het klink misschien als een illusie, maar het is een realistisch beeld van de nabije toekomst. Of beter gezegd, het zou realistisch kunnen zijn."

In dit opinieartikel zet Koen Maes, CEO van Nissan Benelux, de route uiteen die we moeten bewandelen om gezamenlijk een duurzame toekomst te realiseren.

"Het alternatief is een scenario met nog meer verkeersdrukte in en rond de stad, die leidt tot bijna permanente verkeersopstoppingen. Ondertussen zorgen al deze stilstaande, ronkende motoren voor zoveel luchtvervuiling dat mondkapjes tot het standaard straatbeeld zullen behoren.

Niet alleen wij, maar ook een verscheidenheid aan planten en dieren zal hieronder lijden. Dat ook dit scenario realiteit kan worden, blijkt wel uit de filerecords die in hoog tempo verbroken worden in ons land. En uit het groeiende aantal waarschuwingen voor luchtvervuiling in landen als de Verenigde Staten, China en zelfs hier in Europa. Kijk maar naar Londen en Parijs: het zijn wereldsteden waar de luchtvervuiling bedreigende vormen aanneemt. 

Ik weet wel voor welk scenario ik zou kiezen. Maar als we het aan het lot overlaten, zal dit niet gebeuren. Een gezonde leefomgeving en filevrije wegen vereisen gezamenlijke actie, liever gisteren dan vandaag.

Klimaatakkoord van Parijs

Om te begrijpen waarom dit van cruciaal belang is, kunnen we het beste een stukje teruggaan in de tijd. Dertig jaar geleden richtte de Verenigde Naties de Brundtland Commissie op, om landen te verenigen in het aanpakken van duurzame ontwikkelingen. Hierbij zou worden voldaan aan de behoeften van de huidige generaties, maar moesten toekomstige generaties ook in staat gesteld worden om aan hun behoeften te voldoen. Met andere woorden: zorg voor vandaag, maar vergeet morgen niet.

"Zorg voor vandaag, maar vergeet morgen niet"

Het was de eerste keer dat zowel economische- als milieuvraagstukken gezamenlijk werden aangepakt. Sindsdien zijn er grote vooruitgangen geboekt, met doorbraken zoals de COP21-overeenkomst in Parijs en het besluit van de Europese Unie om de uitstoot van broeikasgassen met 40 procent te verminderen voor 2030, in vergelijking tot 1990.

Bedrijfsleven

Ook het bedrijfsleven heeft zich inmiddels volop in de discussie gemengd en spreekt massaal de ambitie uit om binnen de eigen gelederen de impact op de leefomgeving te verkleinen en efficiënter met grondstoffen om te gaan. Plannen en ambities zijn uiteraard belangrijk, maar om echt iets te bereiken is meer nodig. Vrijwel alles dat we weten over energievoorziening moeten we opnieuw tegen het licht houden. We moeten ons gedrag veranderen.

In de mobiliteitssector moeten we verder kijken dan de auto’s in het verkeer en nadenken over de tankstations van de toekomst, de laadsystemen en de verbinding tussen voertuigen en hun omgeving. We moeten ons afvragen hoe deze systemen en technologieën zo ontworpen kunnen worden dat ze schone, toegankelijke en betaalbare energie leveren, die onderdeel is van een universeel systeem. Dit is niet iets dat alleen in welvarende, ontwikkelende economieën moet gebeuren, maar overal ter wereld.

"Wereldwijd merk je een belangrijke verschuiving: duurzaamheid is niet langer slechts een ideëel doel"

Sommige landen en steden lopen duidelijk voorop. Noorwegen is hiervan een goed voorbeeld. Het is een van de meest vooruitstrevende economieën ter wereld als het gaat om het gebruik van elektrische auto's. Na 2025 worden traditionele voertuigen met een verbrandingsmotor er niet eens meer verkocht.

Duurzaamheid

Maar ook wereldwijd merk je een belangrijke verschuiving: duurzaamheid is niet langer slechts een ideëel doel. Consumenten hechten steeds meer waarde aan bedrijven die oog voor de samenleving en het milieu hebben. Bedrijven die duurzaamheid hoog in het vaandel hebben staan, presteren tegenwoordig beter dan bedrijven die daar geen of weinig aandacht aan schenken.

Nissan maakt zich al sinds lange tijd hard voor een schonere, veiligere en eerlijkere toekomst gebaseerd op elektrificatie. Deze visie wordt steeds meer werkelijkheid door ons ecosysteem van elektrische voertuigen. Hoewel emissievrije voertuigen – zoals de nieuwe Nissan LEAF die recent in Europa op de markt is gebracht – het fundament zijn, omvat dit ecosysteem ook slimmere en duurzamere energie-opslagsystemen voor thuis en geïntegreerde steden.

Samenwerking

Een echte sprong voorwaarts komt echter maar op één manier tot stand: samenwerking. Als we daadwerkelijk het verschil willen maken en een duurzame toekomst willen nastreven, dan moeten bedrijven, overheden en NGO’s de handen ineen slaan. Zij zullen een gezamenlijke aanpak moeten ontwikkelen en tijd, geld en energie investeren in de elektrificatie van onze toekomst. Het bedrijfsleven moet hierin het voortouw nemen en de politiek aansporen om meer te doen.

We moeten niet vast blijven zitten in de kip-ei discussie over de productie en levering van fossiele brandstoffen en het produceren van voertuigen en productiemiddelen omdat het aanbod van energie daarop is afgestemd. Overheden moeten een versnelde en grootschalige transformatie van de energie-infrastructuur op gang brengen. De private sector moet emissievrije voertuigen en CO2-neutrale productiemiddelen en faciliteiten omarmen. Samen moeten we de samenleving overtuigen van het belang en hen een reden geven om in deze verandering te geloven.

Als we hierin slagen, ligt een schonere, veiligere en eerlijkere wereld binnen handbereik. Maar als we falen, krijgen we een (elektrische) schok waar we nog decennialang de gevolgen van ondervinden."

Bron & afbeelding: Nissan