20-02-2018 09:11 | Door: Hidde Middelweerd

Door de opkomst van elektrische auto’s stijgt de vraag naar batterijen gestaag. Hierdoor dreigt een tekort te ontstaan aan essentiële materialen als lithium. Maar wat nou als we lithium-ionen uit zeewater kunnen onttrekken? Australische en Amerikaanse onderzoekers claimen een nieuwe ontziltingtechniek te ontwikkelen waarmee dit mogelijk is.

Dat meldt New Atlas, naar aanleiding van een publicatie in het wetenschappelijk tijdschrift Science Advances.

Lithium-ionen

Zeewater beschikt over allerlei nuttige mineralen, maar tot op heden was het moeilijk om deze te onttrekken. Door de nieuwe ontziltingtechniek moet het echter mogelijk zijn om lithium-ionen uit zeewater te onttrekken. Daarnaast moet de techniek het mogelijk maken om drinkwater te maken van water uit de zee.

Aan de basis van de techniek staan metal-organic frameworks (MOFs): een materiaal, bestaande uit een binding tussen metaalionen en organische liganden, dat bekend staat om zijn absorberende en katalytische eigenschappen. Met andere woorden: MOFs zijn bij uitstek geschikt voor het afvangen en opslaan van bepaalde moleculen en dus ook om zeewater te filteren.

Onderzoekers aan de Monash University, CSIRO en de University of Texas ontwikkelden een membraan op basis van MOFs dat in staat is om zout- en lithium-ionen op een veel efficiëntere manier uit zeewater te onttrekken dan voorheen mogelijk was.

Batterijen

Huanting Wang, een van de auteurs van het onderzoek, tegenover New Atlas: “Ons onderzoek kan verregaande gevolgen hebben voor de mijnindustrie, die momenteel zeer inefficiënte methodes toepast om lithium te onttrekken uit gesteente.”

“De wereldwijde vraag naar lithium is bijzonder hoog”, vervolgt hij. “Ons membraan heeft de potentie om lithium-ionen te onttrekken uit zeewater, een bijna oneindige en toegankelijke bron.”

Wanneer en of deze technologie daadwerkelijk ingezet kan worden, is vooralsnog onbekend. De onderzoekers vervolgen hun onderzoek, met het doel om MOFs beter en efficiënter in te zetten voor het onttrekken van lithium-ionen uit zeewater.

Bron: New Atlas | Foto: Adobe Stock