01-11-2018 08:09 | Door: Bas Joosse

De Britse luchtvaartmaatschappij easyJet ziet Amsterdam als ideale bestemming voor de eerste elektrische vluchten. Het gaat nog wel jaren duren voor er een vliegtuig is wat geschikt is.

EasyJet-CEO Johan Lundgren is ervan overtuigd dat een elektrisch vliegtuig zijn weg zal vinden in de vloot van de low-cost carrier. “Elektrisch vliegen wordt waarheid. We zien nu een toekomst voor ons die niet alleen afhankelijk is van kerosine”, zegt hij.

Het elektrische vliegtuig voor easyJet wordt ontwikkeld door Wright Electric. Het Amerikaanse bedrijf testte eerder al een toestel voor twee personen en hoopt volgend jaar met een elektrisch vliegtuig voor negen personen te vliegen. Daarna moet er stapsgewijs een vliegtuig ontstaan waar easyJet mee kan werken. In de vliegtuigen van de maatschappij passen tussen de 156 en 235 passagiers.

“Het bereik van het elektrische toestel ligt rond 500 kilometer. Dat betekent dat een route als Amsterdam-Londen de eerste elektrische ‘flyway’ kan worden”, zegt Lundgren.

22 easyJet-vluchten per dag

Dat Amsterdam als ideale bestemming gezien wordt, is niet heel vreemd. Op de luchthaven heeft easyJet een grote basis; de airline was volgens cijfers van Schiphol Group de tweede luchtvaartmaatschappij op de luchthaven en voerde ruim 37.000 vluchten uit. De elektrische vluchten moeten worden uitgevoerd vanuit Londen, waar easyJet op vier van de zes luchthavens rond de stad een basis heeft. Dagelijks voert de airline 22 vluchten uit van en naar die vliegvelden.

Tussen beide steden worden dagelijks veel vluchten uitgevoerd; volgens easyJet is het de op één na drukste route van Europa. “Dit kan leiden tot significante afnames van geluid en CO2-uitstoot omdat er meerdere starts en landingen per dag zijn”, stelt Lundgren.

Ontwikkelingen

Op dit moment zijn er een paar elektrische vliegtuigen te vinden op de commerciële markt. Die toestellen zijn echter nog niet geschikt voor het vervoer van veel personen. De grote vliegtuigbouwers Airbus en Boeing werken wel aan elektrische vliegtuigen.

Gratis landen

Ook luchthavens onderkennen het belang van elektrisch vliegen. Zo biedt de Londense luchthaven Heathrow het eerste commerciële elektrische vliegtuig een jaar lang gratis landingen aan. EasyJet zal dat voorlopig niet worden; de maatschappij vliegt niet op Heathrow.

Bron: easyJet, Schiphol Group. Afbeelding: easyJet