28-11-2018 16:10 | Door: Bas Joosse

Autobouwer Audi en vliegtuigbouwer Airbus maken serieus werk van een elektrische vliegende taxi. Daarbij wordt een zelfrijdende elektrische auto gecombineerd met een drone. Tijdens de Amsterdam Drone Week presenteerden beide partijen een prototype van ‘Pop.Up Next’.

“Vliegende taxi’s komen er aan. Daarvan zijn we bij Audi overtuigd”, aldus Bernd Martens, lid van de raad van bestuur bij de Duitse autobouwer en directeur van dochteronderneming Italdesign. “Meer en meer mensen zullen mobiel worden door automatisering. In de toekomst zullen ouderen, kinderen en mensen zonder rijbewijs robottaxi’s willen gebruiken”, stelt Martens. Audi Airbus PopUp Next vliegende auto vliegende taxi

Testvlucht

Airbus en Audi werken afzonderlijk al langer aan autonome concepten: Airbus onderzoekt toepassingen voor drones, terwijl Audi zich focust op zelfrijdende auto’s. In een test plaatste de drone de taxi succesvol op de grond, waarna de taxi zelf van het testterrein reed. Passagiers in de auto hoeven met het concept niet over te stappen op het vliegtuig.

Prototype op ware grootte

De volgende stap in het proces is een test met een prototype op ware grootte. Om erachter te komen hoe een ‘on demand’ oplossing als Pop.Up Next eruit moet zien, voert Audi nu tests uit in Mexico City en Sao Paulo. Bij een dochteronderneming van Airbus kunnen klanten daar een helikoptervlucht boeken. Audi zorgt vervolgens voor het vervoer van en naar de landingsplaats. Wanneer de eerste test op ware grootte moet plaatsvinden, is nog onduidelijk.

Dichter bij huis wil Audi in het Duitse Ingolstadt op het eigen fabrieksterrein een vliegende taxi gaan testen. Met deze tests wil het autoconcern het grote publiek kennis laten maken met de voordelen van de nieuwe techniek.

Audi en Airbus willen met het nieuwe concept een oplossing bieden voor de mobiliteit in steden, waar het steeds drukker wordt.

Vliegende auto's

Met vliegende auto's wordt al langer geëxperimenteerd. In Dubai werd al in 2017 een test uitgevoerd met vliegende taxi's en ook taxibedrijf Uber heeft grootse plannen met vervoer door de lucht. Als het aan Toyota ligt, komen er bij de Olympische Zomerspelen in 2020 vliegende auto’s in Tokyo. Ook Mercedes’ moederbedrijf Daimler investeert in vliegende taxi’s.

 

Bron en foto's: Audi. Video: Italdesign