25-04-2019 14:18 | Door: Bas Joosse

Een groep studenten van de TU Delft ontwikkelt een klein vliegtuigje dat op waterstof moet vliegen. Het vliegtuig moet 2.000 kilometer kunnen afleggen. Een geschaald prototype van het toestel moet in september vliegen.

De Phoenix zoals het toestel heet, lijkt op een motorzweefvliegtuigje. De motor wordt aangedreven door vloeibare waterstof. Volgens het team van AeroDelft kan het vliegtuig 2.000 kilometer overbruggen. Hiermee worden bestemmingen in heel Europa bereikbaar. Als het weer goed is, moet het vliegtuig een deel van de vlucht zwevend af kunnen leggen.

Minder luchtweerstand

Om zo efficiënt mogelijk te kunnen vliegen, worden ook de vleugels aangepast. In de vleugels worden 14 miljoen minuscule gaatjes aangebracht, waardoor de lucht rond de vleugels wordt weggezogen. Het laminar boundary layer suction’ kan de luchtweerstand rond de vleugels volgens de TU met 15 procent verminderen. Door een lagere luchtweerstand, heeft het vliegtuig minder brandstof nodig.

Het toestel moet worden aangedreven door vloeibare waterstof. Dat brengt uitdagingen met zich mee. Om de waterstof vloeibaar te houden, moet de temperatuur op -253 graden gehouden worden. Hierdoor moet bijvoorbeeld de opslagtank van de waterstof een wand hebben van 20 centimeter dikte. Omdat waterstof ook explosief kan zijn, willen de studenten ook een mogelijkheid inbouwen om de waterstof uit het vliegtuig te lozen. Een accu moet er dan voor zorgen dat het vliegtuig nog veilig kan landen als de waterstof tijdens de vlucht geloosd wordt.

Lees ook: ’s werelds eerste vliegtuig op waterstof maakt vlucht

Testvlucht 2021

AeroDelft wil in september een geschaald prototype van de Phoenix laten vliegen. Over twee jaar moet op de luchthaven van Rotterdam een eerste testvlucht voltooid worden met een testvliegtuig op ware grootte.

“De luchtvaartindustrie wordt geconfronteerd met een belangrijke uitdaging, namelijk het op korte termijn verduurzamen van de luchtvaart. Dit vereist samenwerking en out-of-the-box denken van een nieuwe generatie ingenieurs met het geloof en de mindset dat we de wereld kunnen veranderen”, stelt Henri Werij, decaan van de faculteit ruimtveaart van de TU Delft.

Verduurzaming luchtvaart

Bij het verduurzamen van de luchtvaart zetten grote vliegtuigbouwers op dit moment vooral in op elektrisch vliegen en biokerosine. Zo wil Luchtvaartmaatschappij easyJet in 2027 elektrische passagiersvluchten aanbieden tussen Londen en Amsterdam. Diverse maatschappijen voerden al vluchten uit die deels aangedreven worden door biokerosine.

Bron: AeroDelft | Hoofdafbeelding: Adobe Stock | Afbeelding in tekst: AeroDelft