12-07-2019 14:37 | Door: Bas Joosse

Aan de populariteit van drones lijkt voorlopig nog geen eind te komen. Behalve consumenten maken ook bedrijven gebruik van de vliegende objecten. Wij zetten vijf mogelijke toepassingen op een rij.

Het gebruik van drones is in Nederland lang niet overal toegestaan. Rondom bebouwing mag bijvoorbeeld maar beperkt gevlogen worden, evenals boven mensenmassa’s. Ook bij vliegvelden, militaire gebieden en belangrijke gebouwen is het verboden om zonder toestemming te vliegen. Door deze regels lijken vooral uitgestrekte gebieden bij uitstek geschikt voor de inzet van drones.

Precisielandbouw

In de landbouw worden drones ingezet om gewassen te inspecteren. Op deze manier kunnen agrariërs beter advies krijgen over hoe ze nog meer opbrengsten uit hun gewassen kunnen halen. Wageningen Environmental Research concludeerde enkele jaren geleden in een rapport al dat drones kansen bieden voor de landbouw. In een podcast van Duurzaam BV Radio spraken we eerder met Christel Thijssen, die met het collectief Dronewerkers boeren helpt om hun gewassen in kaart te brengen.

Beluister hieronder de podcast waarin Christel Thijssen meer vertelt over zijn werk.

Personenvervoer

Vliegende taxi’s worden nog steeds gezien als instrument voor mobiliteit in de toekomst. Het Chinese bedrijf Ehang bouwde in 2016 een drone die één persoon kan vervoeren. Begin april van dit jaar maakte een grotere versie van deze drone een testvlucht in Wenen. De drone kan twee passagiers vervoeren en moet volgens de Chinese fabrikant 50 tot 70 kilometer af kunnen leggen. Van een andere orde is de ‘drone’ die Audi ontwikkelde in samenwerking met Airbus. Beide bedrijven combineerden hun krachten: Audi maakte een autonome auto, Airbus maakte een drone die de auto kan vervoeren. 

Medicijnenvervoer

Drones zijn ook geschikt voor het vervoeren van goederen. Online retailer Amazon leverde in 2016 al het eerste pakketje af met een drone. Het bedrijf pleitte eerder ook voor een apart luchtruim voor drones, om conflicten met recreatieve drones te voorkomen. Postbezorger DHL gebruikte enkele jaren geleden al drones om medicijnen te vervoeren van het Duitse vasteland naar het Waddeneiland Juist. Zo’n test is in Nederland ook uitgevoerd tussen Lauwersoog en Schiermonnikoog. Die drone stortte echter tijdens de vlucht in zee. In Ghana en Rwanda wordt medicijnvervoer wel succesvol toegepast: het bedrijf Zipline voert sinds enkele maanden dronevluchten uit met medicijnen. De drones zorgen ervoor dat medicijnen veel sneller ter plaatse zijn.

Eten bezorgen

Eten bezorgen is ook een goede reden om een drone te laten vliegen, vinden sommige bedrijven. Zo liet pizzaketen Domino’s in 2016 al een drone met een pizza vliegen. In Australië en Nieuw-Zeeland bezorgt het bedrijf al pizza’s met drones. In 2018 sprak de CEO van Domino’s Nederland nog de verwachting uit dat er binnen een jaar ook in Nederland drones zouden worden ingezet. Tot nu toe is daar nog niets van terechtgekomen. Taxibedrijf Uber maakte begin juni van dit jaar bekend dronebezorging te gaan testen in de Verenigde Staten.

Inspecties van objecten of gebouwen

Hoe inspecteer je een windturbine of chemische installaties op grote hoogte? Een drone doet het zonder problemen. Luchtvaartmaatschappij easyJet zet sinds vorig jaar drones in om vliegtuigen te inspecteren. Volgens de maatschappij duurt de inspectie van een vliegtuig met een drone een paar uren, terwijl dat eerder nog een dag kostte. In Nederland werken VMRG, OCTO en Aeroscan samen met 39 andere publieke en private partijen aan het inspecteren van gebouwen met een drone. Dit voorjaar vond de eerste test plaats, waarbij een drone de gevel van een gebouw inspecteerde. Volgens de initatiefnemers van het project is de drone-inspectie 'sneller, nauwkeuriger en goedkoper' dan een inspectie waarbij iemand in een hoogwerker de gevels inspecteert.

Bronnen: Zipline, easyJet, VMRG | Afbeelding: Adobe Stock