09-09-2019 17:00 | Door: Albert Biondina

Elektrisch vliegen wordt gezien als een van de potentiële alternatieven voor vervuilende kerosine. Ook grote vliegtuigbouwers en partijen hebben interesse. Bijvoorbeeld Airbus en Boeing investeren in onderzoek naar en de ontwikkeling van elektrische vliegtuigen. Vrijdag 6 september is het testvliegtuig van DEAC (Dutch Electric Aviation Centre) geland op Teuge Airport. 

Het Rijk wil Nederland binnen Europa voorloper maken op het gebied van hybride elektrisch vliegen. Om de ontwikkeling rond hybride vliegen te stimuleren hebben Teuge Airport en de Cleantech Regio met ondersteuning van de TU Delft, Hogeschool van Amsterdam, ROC Deltion Zwolle en verschillende luchtvaartbedrijven, DEAC opgericht. DEAC richt zich voorlopig op de ‘General Aviation’, ook wel kleine luchtvaart genoemd, maar op termijn verwacht DEAC dat de technologie ook op grotere luchtvaart kan worden toegepast.

Cessna Skymaster

Het vliegtuig dat gebruikt gaat worden voor onderzoek naar hybride elektrisch vliegen is een Cessna 337F Skymaster, een in de Verenigde Staten ontworpen, tweemotorig propellervliegtuig. Volgens DEAC is dit vliegtuig geschikt voor elektrificering, omdat het toestel twee motoren achter elkaar heeft. Na een eerste uitgebreide serie grond- en vliegproeven wordt in eerste instantie de achterste motor vervangen door een elektrische, zodat er sprake is van een hybride aandrijving.

Concurrentie

Naast DEAC zijn ook andere partijen bezig met het ontwikkelen van elektrische vliegtuigen. Zo zijn er bijvoorbeeld kleine vliegtuigbouwers zoals het Braziliaanse Embraer die in de komende jaren eerste vluchten zullen gaan uitvoeren. Ook grotere vliegtuigbouwers zoals Airbus en Boeing doen onderzoek naar elektrisch of hybride vliegen. Airbus vloog bijvoorbeeld al in 2015 met een elektrisch vliegtuig over het kanaal tussen Frankrijk en Engeland.

Toekomstvisie

“Vanuit DEAC richten wij ons op de kleine luchtvaart, dat is luchtvaart tot ongeveer 20 passagiers,” zegt Remco de Wit, communicatieadviseur bij DEAC. “Wij denken wel dat wat je op de kleinere luchtvaart gaat uitproberen en toepassen je eventueel later ook voor grotere luchtvaart kunt gebruiken." De Wit vertelt dat hybride een goede tussenstap is tussen de kerosine die passagiersvliegtuigen nu gebruiken en de volledig elektrische aandrijving van de toekomst. “Eén van de redenen waarom wij voor de Cessna Skymaster gekozen hebben is dat het een tweemotorig toestel is, waarvan we in eerste instantie maar één motor gaan elektrificeren. Zo vlieg je in feite hybride met één elektrische motor en één conventionele motor.”

De Wit vertelt dat er momenteel alleen nog maar kleine tweepersoons toestellen elektrisch rondvliegen, die maximaal 1,5 uur in de lucht kunnen blijven. “of er grote volledig elektrische toestellen gaan komen, dat vind ik moeilijk om te voorspellen,” zegt hij. “Elektrisch is natuurlijk maar één van de opties om duurzaam te vliegen. Je kunt ook denken aan bio-brandstof, synthetische brandstof of bijvoorbeeld hybride.”

 

Foto: DEAC-Teuge