18-09-2019 16:59 | Door: Bas Joosse

Een Amerikaanse start-up krijgt van de Britse overheid een miljoenensubsidie om een vliegtuigmotor te ontwikkelen die aangedreven wordt door waterstof. ZeroAvia wil de techniek verder ontwikkelen in het Verenigd Koninkrijk omdat in Europa meer aandacht besteed wordt aan het verminderen van emissies.

In 2022 wil ZeroAvia een vliegtuig voor twintig personen laten vliegen over een afstand van 920 kilometer, schrijft de website Sifted.eu. Voor het zover is, wil het bedrijf een kleiner toestel voor zes personen laten vliegen. Dit vliegtuig moet een afstand van 550 kilometer overbruggen.

ZeroAvia heeft een eigen aandrijving ontwikkeld die volgens het bedrijf 75 procent minder onderhoudskosten heeft dan de aandrijvingen die nu in vliegtuigen gebruikt worden. In Californië heeft ZeroAvia inmiddels de eerste testvluchten uitgevoerd met een vliegtuig dat op waterstof vliegt. 

Leasemodel

De aandrijving moet een duurzaam alternatief zijn voor vliegtuigen met een verbrandingsmotor. De aandrijving moet geleased worden aan klanten, die daarbij alleen betalen voor de uren dat ze er ook mee vliegen. In het leasemodel zitten ook de waterstof en het onderhoud van de motor inbegrepen.

Groene waterstof

ZeroAvia wil de vluchten aandrijven met groene waterstof. De energie voor die groene waterstof moet worden opgewekt door zonnepanelen die op het vliegveld geplaatst worden. Elektrolysers om de duurzaam opgewekte energie om te zetten in waterstof moeten ook op het vliegveld komen. Daarmee wil ZeroAvia hoge kosten voor het transport van waterstof tussen een fabriek en een vliegveld voorkomen.

Lees ook: Van transport tot energievoorziening: 5 keer waterstof

Duurzaam vliegen

Elektrisch vliegen of vliegen op waterstof staat veel in de belangstelling. Studenten van de TU Delft ontwikkelden eerder dit jaar een vliegtuigje met een motor die op waterstof werkt. Naar elektrisch vliegen wordt door veel bedrijven onderzoek gedaan. Zowel grote vliegtuigbouwers als start-ups zien brood in de ontwikkeling.

Bronnen: ZeroAvia, Sifted.eu | Afbeelding: Adobe Stock