23-09-2019 12:38 | Door: Bas Joosse

Vliegen op waterstof is dichterbij dan het lijkt. In Flevoland vloog vorige week een drone met een waterstofaandrijving. Het Koninklijk Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum (NLR) spreekt van een primeur in Nederland.

Het Koninklijk Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum (NLR) test in de Noordoostpolder al enkele jaren drones en leidt mensen ook op om er mee te mogen werken.

Door de drone uit te rusten met een waterstoftank in plaats van batterijen kan het toestel langer in de lucht blijven. Door de hogere energiedichtheid van waterstof ten opzichte van batterijen kan er meer energie geleverd worden.

Drones kunnen voor diverse toepassingen worden ingezet. Van medicijnvervoer tot gebouwinspectie en het maken van luchtfoto’s. In de Amsterdamse haven zijn ook varende drones te vinden.

2 liter waterstof

De eerste vlucht met de waterstofdrone werd vorige week uitgevoerd op een eigen terrein van het NLR in  Marknesse in de Noordoostpolder. Een drone van 8 kilo werd voorzien van een extra tank voor 2 liter waterstofgas. In een brandstofcel wordt de waterstof met behulp van zuurstof uit de omgeving omgezet in elektrische energie.

Emissievrij vliegen

Het NLR wil eraan bijdragen dat de luchtvaartsector in 2070 emissievrij is. “Dat maken we nu dus eerst mogelijk voor drones”, zegt Martin Nagelsmit, projectleider elektrisch vliegen bij het kennisinstituut. “Daarnaast tonen we hiermee een concrete stap voor de afspraken die de luchtvaartsector heeft gemaakt om de CO2-uitstoot in 2030 met 35 procent te verminderen en de afspraken in het ontwerpakkoord duurzame luchtvaart.” Na de succesvolle test wil het NLR de techniek verder opschalen: een tank met 15 liter waterstofgas is de volgende stap.

Dronehub Groningen

Ook op andere plaatsen in Nederland worden drones met een waterstofaandrijving ontwikkeld. In Groningen werkt Dronehub Groningen Airport Eelde (GAE) met onder andere Holthausen Groep aan de ontwikkeling van drones op waterstof. Holthausen bouwde eerder een Tesla om naar een waterstofauto. Volgens het NLR is ook de Koninklijke Marine bezig om met een waterstofdrone vluchten boven zee uit te voeren.

Lees meer: 5 Toepassingen voor drones: van pakketbezorging tot precisie-landbouw

Bron: NLR | Afbeelding in tekst: NLR | Hoofdafbeelding: Adobe Stock