26-09-2019 17:30 | Door: Albert Biondina

Volvo heeft bekendgemaakt de volledig elektrische Volvo XC40 op 16 oktober te presenteren. Deze auto zal de eerste elektrische Volvo zijn, die het merk op de markt brengt. 

Wat de auto volgens de autofabrikant zo speciaal maakt, is dat het ondanks de elektrische aandrijflijn één van de veiligste auto’s op de markt zal zijn. Volgens het merk was dat door het ontbreken van een verbrandingsmotor een grote opgave.

Kreukelzone

Doordat er in de volledig elektrische variant van de Volvo XC40 geen verbrandingsmotor voorin de auto ligt, moesten veiligheidsingenieurs van Volvo de structuur van de voorzijde van de auto compleet opnieuw ontwerpen. Hoewel de reguliere XC40 erg goed scoorde in de veiligheidstests, is de verbrandingsmotor naast een aandrijflijn ook een massief stuk metaal dat de kreukelzone verbetert. 

Om de veiligheid van de passagiers te waarborgen en het accupakket intact te houden bij een aanrijding, heeft Volvo de accu’s ondergebracht in een veiligheidskooi die is opgebouwd uit geëxtrudeerd aluminium, geïntegreerd in het midden van de carrosseriestructuur. Hierdoor heeft Volvo een ingebouwde kreukelzone rondom het accupakket gecreëerd. “De veiligheidsprincipes zijn voor dit model hetzelfde als voor elke andere Volvo,” zegt Malin Ekholm, vice president van Volvo Cars Safety Centre. Ook de elektrische XC40 is ontworpen om mensen die ermee reizen, veiligheid en bescherming te bieden.” 

Achterzijde versterkt

Naast het versterken van de voorkant van de auto is ook de achterkant, waar de elektrische aandrijflijn in de carrosseriestructuur is geïntegreerd, verstevigd. Zo is in het geval van een aanrijding de optredende botskracht beter verdeeld en weggeleid van de cabine. Hierdoor wordt, volgens Volvo, de belasting van de inzittende tijdens een ongeval beperkt.

Daarnaast heeft de plaatsing van het accupakket in de vloer heeft als belangrijk bijkomend voordeel dat die het zwaartepunt van de auto verlaagt. Dat verhoogt de stabiliteit van de auto en verkleint het risico op omslaan.

Het gevaar van litium-ion batterijen

Dat het batterijpakket zo goed beschermd moet worden, is omdat dit zeer brandbaar kan zijn. Litium-ion batterijen, de soort batterij die bij elektrische auto’s gebruikt wordt, zijn relatief klein en bevatten veel energie. Bij een beschadiging in het accupakket zou de accu vlam kunnen vatten. De energie die de batterij bevat, komt dan vrij in een brandbare vorm waarbij temperaturen tot 600 graden Celsius mogelijk zijn. Vervolgens is het mogelijk dat de ene accu cel de andere aansteekt. Hierdoor kan een brand ontstaan die moeilijk te blussen is. 

Bron: Volvo, Brandweer Nederland, Volkskrant, AD | Foto: Volvo Media