14-10-2019 17:00 | Door: Albert Biondina

De jaarlijkse Bridgestone World Solar Challenge is op 13 oktober in Australië van start gegaan. Solar Team Eindhoven doet mee en de lat ligt hoog, al drie jaar op een rij heeft het team de wereldtitel gewonnen.

Tijdens het wereldkampioenschap, dat van 13 tot 18 oktober loopt, overbruggen de zonneauto’s 3.022 kilometer van Noord- naar Zuid-Australië. De wedstrijd bestaat uit twee verschillende klasses: de Challenger Class met twaalf deelnemers en de Cruiser Class. Solar Team Eindhoven is het enige Nederlandse team in de Cruiser Class. In de Challenger Class doen ook solarteams van de technische universiteiten Delft, Twente en Groningen mee.

$4,70 voor 3.000 kilometer

Bij de Challenger Class gaat het om snelheid terwijl in de Cruiser Class wordt gereden met auto’s die ook dagelijks gebruikt kunnen worden. Zo zijn de twaalf auto’s in deze klasse geschikt voor het vervoer van meerdere mensen. Het design van deze auto’s lijkt dan ook meer op die van conventionele auto’s. De reis zal bestaan uit drie dagen. In 2017 wist het team met drie mensen aan boord 3.000 kilometer te rijden, terwijl er minder dan 46 kilowattuur aan elektriciteit gebruikt werd. De energiekosten van de totale reis kwam daarmee op minder dan $ 4,70 per persoon uit.

Kwalificatie

Op 12 oktober, de dag voor de officiële start van de 15e editie van de World Solar Challenge, eindigde Solar Team Eindhoven als vijfde tijdens de kwalificatie. Op een racecircuit van Darwin kregen de teams één kans om een tijd neer te zetten voor de kwalificatie. Waar andere teams professionele coureurs invlogen, zette Luc Spooren van Solar Team Eindhoven zelf een tijd neer. “Dat elk team maar één kans krijgt om een snelle tijd neer te zetten maakt het ontzettend spannend,” vertelt hij. “Aan de ene kant wil je zo hard mogelijk door de bochten vliegen, maar aan de andere kant wil je ook niet onnodig veel risico nemen. We hebben nog meer dan 3.000 kilometer te gaan.”

Winnen

Doordat het team in de kwalificatie van de Cruiser Class als vijfde eindigde ging de zonne-auto tijdens de start van de wedstrijd, waar beide klasses op hetzelfde moment vertrokken, als twintigste auto van start. “Dat we nu achter vier andere Cruisers en vijftien Challengers starten betekent dat we de eerste kilometers niet die zelfgekozen snelheid kunnen rijden", vertelt strateeg Yvo Elling.

Toch heeft het team nog hoop op de winst: "We kunnen geen garantie geven op dat we weer gaan winnen," vertelt Katelijn van Kooten, exterior design engineer bij Solar Team Eindhoven vanuit Australië. "Wat we wel weten is dat de concurrentie dit jaar sterker is dan ooit, maar zo ook ons team."De totale score van de Cruiser Class bestaat niet alleen uit de tussenstand op de weg , maar ook naar het aantal personen waarmee gereden wordt. 

Waarom belangrijk

Solar Team Eindhoven hoopt door deel te nemen aan deze wedstrijd te laten zien wat de kracht van zonne-energie is. "We hopen de industrie te inspireren," vertelt Van Kooten. "Door deze wedstrijd te winnen hopen we in de aandacht te komen van de industrie." Dat de zonneauto van Solar Team Eindhoven op de recent gepresenteerde Lightyear One lijkt is ook geen toeval. Lightyear is in 2016 opgericht door vijf afgestudeerde studenten die niet alleen aan de TU Eindhoven studeerde, maar ook nog deel uitmaakte van het betreffende Solar Team Eindhoven.

Bron: Solar Team Eindhoven, Bridgestone World Solar Challenge, Omroep Brabant | Foto: Solar Team Eindhoven