28-01-2020 16:04 | Door: Marc Seijlhouwer

Een raketmotor op waterstofperoxide moet een speciale auto helpen om het snelheidsrecord op land te breken. De Bloodhound moet uiteindelijk 1600 kilometer per uur kunnen rijden, en de waterstofmotor helpt daarbij.

Op dit moment wordt de Bloodhound in Engeland uitgebreid met de tweede motor. Hoewel de auto moeilijk duurzaam te noemen is - de hoofdmotor is een straalmotor die op kerosine loopt - is de toevoeging van een speciaal mechanisme dat waterstof verbrandt wel interessant. De techniek komt uit de ruimtevaart. Het Noorse bedrijf Nammo ontwierp de motor om kleine satellietjes de ruimte in te helpen. Daarom is de motor compact, maar kan hij toch een hoop stuurkracht leveren.

Van waterstofperoxide naar superhete stoom

De motor werkt met geconcentreerde waterstofperoxide. Dat wordt door een zilveren gaasje geduwd, waarbij de moleculen door het zilver uit elkaar 'scheuren'. Zo ontstaan zuurstof en superhete stoom van meer dan 600 graden celcius. De uitlaatgassen worden door een ventiel gedrukt en zo ontstaat sturingskracht zonder vlammen of vervuilende uitlaatgassen.

In de huidige versie wordt de waterstofperoxide met een V8-motor door het gaas gepompt. Ook dat proces wil de organisatie achter de Bloodhound vergroenen. Met de allernieuwste techniek wordt het mogelijk om de raketmotor met een elektrisch mechanisme aan te drijven.

Zetje door de geluidsbarrière

De waterstofaandrijving ondersteunt straks de Rolls-Royce EJ200 straalmotor. Deze loopt op kerosine en doet daarmee de milieuvriendelijkheid van de waterstofmotor teniet. Maar ook hier heeft Bloodhound een plan voor. De organisatie kijkt naar biobrandstoffen die dezelfde hoeveelheid energie kunnen leveren.

Bloodhound koos voor een raketmotor als ondersteuning, nadat uit eerdere pogingen bleek dat er niet genoeg kracht was om de auto door de geluidsbarrière te duwen. Het raketmotortje op waterstof gaat dus aan op een cruciaal moment en geeft de Bloodhound-auto net het zetje dat nodig is om sneller dan het geluid te gaan.

Bloodhound probeert al jaren het landsnelheidsrecord te breken. Tot nu toe lukte ze dat niet; de raketwagen haalde een maximumsnelheid van 1011 kilometer per uur. Het wereldrecord staat als sinds 1997 op 1227 kilometer per uur.

Bron en beeld: BloodhoundLSR