28-02-2020 18:05 | Door: Marc Seijlhouwer

Als een deel van de Europese reizigers de trein pakt in plaats van het vliegtuig, kan er 1,7 tot 8,3 mln ton CO2 bespaard worden. Dat blijkt uit een nieuw onderzoek in opdracht van spoorbeheerder ProRail. Voorwaarde is wel dat de EU investeert in hogesnelheidslijnen op de populairste reistrajecten.

Het onderzoek, uitgevoerd door onderzoeksbureau Rebel, laat zien wat de potentie van de trein is. Hoewel het spoor nog niet overal in Europa volledig op groene stroom draait, bespaart een beter hogesnelheidsnetwerk gemiddeld méér CO2 dan alle Nederlandse mobiliteit (vliegtuigen, auto’s en vrachtwagens) samen produceren.

Green Deal

Daarom roept ProRail de EU op om treinvervoer voor passagiers als expliciet punt op te nemen in de Green Deal. “Het rapport laat concreet zien dat Europese inzet op een goed functionerend spoornetwerk dat de hele EU bestrijkt, zinvol is en een substantiële bijdrage kan leveren aan het klimaatbeleid en de Europese Green Deal van Frans Timmermans”, aldus ProRail in een nieuwsbericht.

Lees ook: Nederland gaat vaker met vliegtuig op reis dan met de auto

Het onderzoek bekijkt verschillende scenario’s voor de toekomst van treinvervoer. In het meest optimistische geval stapt elke reiziger die 400 kilometer of minder aflegt over op de trein. Bij verdere reizen zal een steeds kleiner deel overstappen. In een gemiddeld scenario wordt voor 200 kilometer reizen of minder altijd de trein genomen, en vanaf 500 kilometer neemt de helft van de mensen de trein in plaats van het vliegtuig. In dat laatste scenario wordt er bijna 5 mln ton CO2 per jaar bespaard.

HSL voor heel Europa

Alle scenario’s gaan ervan uit dat de EU een goed hogesnelheidsnetwerk aanlegt voor treinen. Nu ontbreekt dat nog. “Op dit moment zijn er nog te veel verschillende spoorsystemen in Europa. Daardoor is het internationale treinverkeer nog niet optimaal, met lange reistijden als gevolg”, schrijft ProRail.

Lees ook: Hoe is het aan boord van de Eurostar?

Een voorbeeld van goede samenwerking kan de reiziger vanaf april ervaren: dan rijdt de Eurostar direct van Amsterdam naar Londen, zonder tussentijdse paspoortcheck in Brussel. Daardoor duurt de reis vier uur en concurreert hij met het vliegtuig. Als zulke verbindingen er ook komen voor andere populaire bestemmingen zoals Londen-Parijs, Lisabon-Madrid en Düsseldorf-Londen, kan het spoor volgens het rapport echt gaan bijdragen aan CO2-reductie.

Vliegtuig voor lange afstanden

De mogelijke besparing is maximaal tien procent van de CO2 die de luchtvaart in 2018 uitstootte voor EU-vluchten. Dat is relatief beperkt, doordat het overgrote deel van de vluchten (85 procent) langer dan 800 kilometer is. Op dergelijke afstanden pakken mensen volgens het rapport minder snel de trein, zelfs als deze sneller en goedkoper wordt dan nu het geval is.

Bron: Prorail/Rebel | Beeld: Ad Boer