04-09-2020 14:36 | Door: Marc Seijlhouwer

De zonne-auto Stella van een studenteam van de TU/e kan andere auto’s opladen met overtollige energie. Ook koffiezetapparaten en andere kleine elektronica kunnen gebruikmaken van de energie van de auto. Volgens de studenten is dit de toekomst van elektrisch rijden.

Het studententeam sloot het jaar af met een demonstratie van de laadmogelijkheden van ‘hun’ zonne-auto. Eerder reed de Stella Era al duizenden kilometers om te laten zien hoe efficiënt een zonnewagen kan zijn. Nu toont het team ook de verdere mogelijkheden van een auto die zijn eigen energie opwekt.

In een demonstratie staan de studenten in de glazen hal van een TU/e-gebouw met een tentje, campingstoelen en een koffiezetapparaat. Het koffiezetapparaat krijgt stroom van de auto en werkt helemaal zoals je verwacht. Handig als je ooit op vakantie gaat met zo’n elektrische auto, hoewel gewone wagens met de aansteker-input ook al flink wat elektriciteit kunnen leveren.

Lees ook: Stella McCartney is een duurzaam voorbeeld in de modewereld

Overtollige energie

Wat vooral bijzonder is, is dat de Era ook andere auto’s op kan laden. Als jij onverhoopt langs de weg stilstaat met een lege accu, kan de zonne-auto wat stroom leveren. Als alle laadpalen op een parkeerplaats vol zijn, kan je vragen of de zonne-auto niet wat stroom kan sparen. “Een elektrische auto is afhankelijk van laadpalen. Dat kan in de toekomst weleens voor problemen zorgen”, zegt Marije Sesink, PR-manager van het studententeam in een persbericht. “Een zonneauto wekt haar eigen energie op én kan dat delen met andere. Dat is de toekomst.”

Voor die toekomst moet er wel genoeg energie in de batterij van de Stella zitten. De zonne-auto laadt niet heel snel op; de efficiency komt vooral van het feit dat hij zo zuinig mogelijk, op lage snelheid rijdt. De studenten denken hier een oplossing voor te hebben: met sensoren en radar kan de auto zelf over de parkeerplaats rijden, en de zonnigste plek op het terrein vinden. Zo laadt hij zichzelf continu zo goed mogelijk op, en heb je dus altijd genoeg stroom om met andere, onfortuinlijke elektrische rijders te delen.

Lightyear

Let wel: de Stella Era mag nog niet op de Nederlandse wegen rijden. Het is een conceptauto die moet laten zien wat er in de toekomst mogelijk is. Het volgende studententeam bouwt een nieuwe auto, die weer wat duurzamer is en weer wat meer lijkt op een ‘echte’ auto. Ondertussen heeft de ‘echte wereld’ de studenten al een beetje ingehaald: het Nederlandse Lightyear produceert een auto vol zonnepanelen. Deze is echter niet zo efficiënt als de Stella, en kan voor zover bekend ook geen andere auto’s opladen.

Lees ook: Dankzij Lightyear en DSM heeft elke auto straks zonnepanelen

Bron: TU/e | Beeld: Bart van Overbeeke