19-09-2020 19:25 | Door: Roy op het Veld

Tientallen bedrijven hebben vandaag meegewerkt aan het verwijderen van zwerfafval uit de Maas in Limburg. Ongeveer 5.000 vrijwilligers verzamelden zich op 27 locaties om de Maas plasticvrij te maken. Onder hen ook prominenten als Edith Schippers, president van DSM Nederland, en Commissaris van de Koning Theo Bovens.

Naast DSM gaven ook bedrijven als Sabic, Rabobank, Oostwegel Collection, Accenture, Qpark en VDL Nedcar acte de présence. Medewerkers van de deelnemende bedrijven gaven massaal gehoor aan de oproep om de handen uit de mouwen te steken. Samen met andere vrijwilligers waren er 'meer dan 5.000' mensen op de been om de Maas op te schonen.

Er werd afval uit het water gevist. Ook de oevers werden schoongemaakt. Volgens een eerste 'voorzichtige inschatting' van de organisatie zijn er 5.000 vuilniszakken met plastic afval ingezameld. De actie in Limburg valt samen met World Cleanup Day, een wereldwijd initiatief van meer dan 150 landen in de strijd tegen zwerfafval. 

Bedrijven als onderdeel van de oplossing 

Ondernemer Huub Waterval sprak bij de kick-off in Roermond al van een succes. "Voor het eerst is het bedrijfsleven onderdeel van de oplossing", aldus Waterval, die oprichter is van Nextview, een succesvol ict-bedrijf. "Aanvankelijk was er scepsis bij natuurorganisaties, die al regelmatig met vrijwilligers opruimacties hielden. Wat doen die bedrijven? Maar nu staan we hier naast elkaar. We versterken elkaar."

Volgens Waterval is het beeld van het bedrijfsleven dat alleen maar streeft naar winstmaximalisatie achterhaald. "Er is een nieuwe generatie ondernemers aan het opstaan. Ondernemers die de wereld schoner willen achterlaten voor hun kinderen."

Limburgse aanpak breder uitrollen

De kracht van het bedrijfsleven komt daarbij goed van pas. "Vorig jaar waren er 80 opruimacties in Limburg, dit jaar zijn het er al meer dan 200", glundert Waterval. "Andere provincies tonen belangstelling voor onze aanpak. We gaan kijken of we het breder kunnen uitrollen."      

Commissaris van de Koning Theo Bovens, wiens kantoor in het provinciehuis van Maastricht uitzicht biedt over de Maas, benadrukte het belang van een schone rivier. "Wij noemen het Moeder Maas, omdat de Maas voor Limburg een levensader is." Een schone rivier is volgens Bovens een voorwaarde voor een welvarende samenleving.    

DSM: Doing Something Meaningful

Ook DSM Nederland-president Edith Schippers offerde haar vrije zaterdagochtend op om in een boot - 'gemaakt van Amsterdams grachtenplastic - met een schepnet plastic uit het water te vissen.

"DSM heeft duurzaamheid als eigenstandig bedrijfsdoel", aldus Schippers na afloop van haar opruimwerkzaamheden. "Omdat wij denken dat het uiteindelijk ook voor ons bedrijf in alle opzichten beter is als we duurzaam zijn. Doing well by doing good. Niet voor niets is Doing Something Meaningful ons motto." 

Welgemeend eigenbelang

Arnold Jansen van het Waterschap Limburg noemde het 'hartverwarmend' dat het bedrijfsleven het initiatief tot de Maas Cleanup heeft genomen. "Als de overheid dat moet doen, dan wordt het opgelegd en dan voelt het een beetje als dwang. Dit is veel beter."

Volgens Jansen is de participatie van de bedrijven ook een welgemeend eigenbelang. "Als het overal een rotzooi is, dan straalt dat toch negatief af op het imago van bedrijven. Mensen geven bedrijven er toch vaak de schuld van. Daarom is het in alle opzichten goed dat ze hier actief aan meewerken."

Foto's: Ermindo Armino (Hoofdfoto, van links naar rechts: Huub Waterval, Edith Schippers en Theo Bovens)