28-10-2020 14:09 | Door: Eva Segaar

Onderzoekers hebben bewijs gevonden dat bevroren methaan dat ligt opgeslagen onder het permafrost van de Noordpool inmiddels aan het ontsnappen is. En ondertussen lag er nog nooit zo weinig ijs als nu.

In de Laptevzee in de buurt van Rusland zijn op 350 meter diepte hoge niveaus van het krachtige broeikasgas methaan gevonden. De onderzoekers ontdekten dat het gas loskomt in de zee. Ze maken zich zorgen dat door het ontsnappen van het bevroren methaan het tempo van de opwarming van de aarde zal versnellen, zo schrijft The Guardian.

De sedimentatie in het Noordpoolgebied bevat een enorme hoeveelheid methaan en andere gassen, ook wel hydraten genoemd. Methaan heeft een verwarmend effect dat 80 keer sterker is dan koolstofdioxide.

Lees ook: IPCC rapport: Klimaatakkoord Parijs kan oceanen en ijs beschermen

Gegronde of overdreven angst?

De United States Geological Survey heeft de destabilisatie van de Noordpool al aangewezen als één van de vier meest serieuze scenario’s voor abrupte klimaatverandering. Volgens onderzoekers ligt er 1.400 gigaton koolstof opgeslagen onder het permafrost van de Noordpool. Door opwarming van de aarde smelt het ijs en komen deze gassen vrij. En als dat gebeurt gaat de opwarming van de aarde mogelijk nog sneller. Maar er zijn ook onderzoekers die deze angst overdreven vinden.

De onderzoekers die de methaan-ontdekking hebben gedaan maken deel uit van een internationaal onderzoeksteam met Russische en Noorse onderzoekers varend op een boot op de Noordelijke IJszee. Het is onderdeel van een langere studie. Hoe groot de methaan-ontsnapping precies is, weten ze pas als ze terug zijn op land om de data nauwkeurig te onderzoeken.   

Lees ook: Noorse wetenschappers vinden microplastics in gesmolten zee-ijs

Nog niet eerder zo weinig ijs om de Noordpool

Ondertussen brak de Noordpool deze maand een twijfelachtig record: nog niet eerder lag er eind oktober zo weinig ijs omheen als dit jaar. Het record is het gevolg van een warme zomer in Rusland, maar mogelijk ook van de enorme bosbranden in Siberië. Er is van herstel van het ijs ook nog nauwelijks sprake, tonen meetgegevens van het Amerikaanse National Snow and Ice Data Center aan.  

Örjan Gustafsson, één van de Noorse onderzoekers in het team, zegt tegen the Scientific American dat elk teken van smeltend permafrost betekent dat we nog minder menselijke broeikassen kunnen uitstoten voordat het echt gevaarlijk wordt. “De enige manier om permafrost-gerelateerde uitstoot van broeikasgassen terug te dringen is door de menselijke uitstoot van broeikasgassen omlaag te brengen.”

Lees ook: BP kondigt start aan van CO2-opslag in de Noordzee

Beeld: Unsplash