26-10-2017 12:11 | Door: Joyce de Thouars

In het onlangs gepresenteerde regeerakkoord is een ban op microplastics opgenomen om te voorkomen dat deze in het drinkwater terechtkomen. De minuscule stukjes plastic, die aan bijvoorbeeld schoonmaakproducten, cosmetica en vulstoffen worden toegevoegd, zijn te klein om te worden verwijderd door rioolwaterzuiveringen, waardoor ze in rivieren en oceanen terechtkomen.

Er zijn echter verschillend duurzame alternatieven voor conventionele microplastics. DuurzaamBedrijfsleven zet drie alternatieven voor de schadelijke microplastics op een rij.

Biologisch afbreekbare microbeads op basis van cellulose

Wetenschappers van de University of Bath hebben biologisch afbreekbare celluosemicrobeads ontwikkeld, die microplastics kunnen vervangen. De bolletjes zijn gemaakt van cellulose, het hoofdbestanddeel van hout en papier.

De cellulosebolletjes worden geproduceerd door vloeibare cellulose door kleine gaatjes in een membraan te drukken. Daardoor worden kleine druppeltjes gevormd die na stollen bolletjes worden. Deze cellulosebolletjes zijn geschikt voor onder andere cosmetica en verzorgingsproducten. Ze zijn robuust genoeg om intact te blijven tijdens een douchebeurt, maar kunnen in een rioolwaterzuivering of het milieu gemakkelijk worden afgebroken.

Oplosbare microbeads van soja

Onderzoekers van de Amerikaanse Purdue Universiteit hebben microbeads op basis van soja ontwikkeld, die kunnen worden gebruikt in cosmetica en zeepproducten.

De soja-bolletjes hebben dezelfde eigenschappen als microplastics, maar lossen na een tijd op in water. Om te voorkomen dat dit te snel gebeurt, zijn ze geïmpregneerd met een olie.

Organische zaadcoatings

Teal Agro Technologies biedt organische zaadcoatings aan die microplastics kunnen vervangen in de land- en tuinbouw sector.

Telers voorzien elk zaadje van een coating met beschermings- en voedingstoffen. Het bindmiddel van traditionele coating bestaat uit microplastics, maar er zijn ook organische coatings op de markt, die zijn gecertificeerd door Skal Biocontrole.

“Onze zaadcoating is volledig organisch en is niet duurder dan de chemische varianten”, zet Wim Meijles, directeur van Teal Agro Technologies, in een persbericht. Daarbij is het, in tegenstelling tot chemische coatings, niet nodig om de zaden te drogen bij organische coatings, wat stroomverbruik en gerelateerde CO2-uitstoot bespaart.

Na jaren testen zijn bedrijven zoals Bakker Brothers, Deutsche Saatveredelung en de VoloAgri group overgestapt op de organische coatings.

Bron: DuurzaamBedrijfsleven, Teal Agro Technologies | Foto: Shutterstock.com