05-01-2018 13:31 | Door: Joyce de Thouars

Het waterrad Mr. Trash Wheel haalt al sinds 2014 afval uit het water in de haven van Baltimore, Verenigde Staten. Vanwege het succes is daar een tweede waterrad aan toegevoegd en wordt de ‘familie’ uitgebreid met een derde exemplaar, genaamd Captain Trash Wheel, in 2018.

Aan het bouwen van Captain Trash Wheel hangt een prijskaartje van $450.000, weet de Baltimore Sun te melden. Het waterrad wordt in februari geïnstalleerd in Masonville Cove, aan de Patapsco Rivier in zuid Baltimore. Op deze locatie wordt baggerspecie afgezet.

Innovatie

De Trash Wheels maken gebruik van zowel oude als nieuwe technologieën om het afval uit de wateren te vissen. De stroming van de rivier drijft het waterrad aan, dat op zijn beurt een transportband in beweging zet. Op dagen dat de stroomsnelheid van de rivier laag is nemen zonnepanelen het werk over. Een drijvende trechter leidt het afval naar de transportband, die het vuilnis vervolgens in een container stort. Deze bak staat op een platform en kan worden weggesleept als een volle container vervangen moet worden.

Plastic afval

Sinds de introductie van Mr. Trash Wheel in 2014 heeft het waterrad bijna 700.000 kilo afval uit de waterwegen van de stad gehaald. In totaal zijn er hierbij meer dan 600.000 plastic flesjes, ruim 500.000 plastic tasjes en minstens 700.000 polystyreen verpakkingen geteld. Sigarettenpeuken en chipszakken hebben ook een aanzienlijk aandeel in de vangst.

De vervuiling komt voornamelijk van mensen, die hun afval op straat gooien. Wanneer het regent wordt dit afval afgevoerd en komt het in rivieren terecht.

Het ingezamelde afval van Mr. Trash Wheel wordt helaas geen nieuw leven ingeblazen door middel van recycling. In plaats daarvan wordt het verbrandt om energie te genereren. Het is onduidelijk waarvoor het ingezamelde afval van de andere waterraden gebruikt wordt.

Bewustzijn

Het afval dat door de waterraden wordt opgevangen is een druppel op de gloeiende plaat als het om de aanpak van de plastic soep gaat. Maar de Trash Wheels hebben ook een ander belangrijk effect. Door het personaliseren van de waterraden met hun looks en zelfs eigen Twitter accounts, wordt de bekendheid en daarmee het bewustzijn onder mensen omtrent de afval problematiek vergroot. 

Bekijk hieronder hoe Mr. Trash Wheel werkt:

 

Bron: The Waterfront Partnership of Baltimore, The Baltimore Sun | Foto: The Waterfront Partnership of Baltimore