08-01-2018 08:28 | Door: Joyce de Thouars

Het technisch adviesbureau Axion uit Manchester, Verenigd Koninkrijk, brengt een ‘Design for Recycling’-service op de markt. De lancering van de nieuwe dienst valt samen met de Chinese importstop op laagwaardige afvalstromen, die begin dit jaar in werking is getreden.

De ‘circulaire specialist’ wil de kunststofketen helpen om verpakkingen te optimaliseren voor hergebruik met behoud van productbescherming. Hierbij richt het bureau zich vooral op stakeholders in de voedsel- en drankindustrie.

Axion meldt dat ook partijen te ondersteunen die deelnemen aan verschillende initiatieven om de recycling van plastic te verbeteren en afzetmarkten voor gerecycled plastic te ontwikkelen. Het gaat daarbij om onder andere de European Packaging and Packaging Waste Directive (PPWD) en het Plastics Economy Project.

“Plastics staan heel erg in de belangstelling. Het momentum neemt toe naarmate de kwestie van hoe we met verpakkingsafval omgaan steeds hoger op de agenda’s van alle landen komt”, legt Richard McKinlay, hoofd van Axion’s Circular Economy, uit in een persbericht.

Circulaire verpakkingen

Tijdens het ontwerpproces van de verpakking wordt advies gegeven over materiaalkeuzes en andere aspecten die van invloed zijn op de recyclebaarheid.

"Onze analyse helpt klanten te begrijpen hoe hun verpakking aan het einde van hun leven zal worden behandeld en hoe dit wordt beïnvloed door het ontwerp van de verpakking," vertelt McKinlay. "Door de kenmerken te identificeren die de waarde van het materiaal verminderen, kunnen we alternatieve keuzes voorstellen die geschikter zijn voor recycling.”

Axion maakt geen gebruik van een vooraf gedefinieerde tool en benadert elke case als uniek. Hiermee beoogt het bureau het verpakkingsontwerp te optimaliseren, waarbij een balans is tussen de functie en recyclebaarheid.

Export van afval

Cijfers van het Britse Waste and Resources Action Programme tonen aan dat in 2016 bijna 70 procent van het ingezamelde plastic verpakkingsafval vanuit het Verenigd Koninkrijk naar Oost-Azië is geëxporteerd. Met de Chinese importstop op laagwaardige afvalstromen, die op 1 januari is ingegaan, is dit exportniveau onhoudbaar. ‘Design for recycling’ neemt daarom een belangrijke rol in om de problematiek rondom plastic verpakkingsafval aan te pakken, stelt Axion. 

Bron: Axion | Foto: Adobe Stock