27-01-2018 09:38 | Door: Joyce de Thouars

Nieuwe data heeft aangetoond dat er zich ook kleine deeltjes microplastic bevinden in de zeegebieden rond Antarctica. De bevinding is gedaan door het onderzoeksteam van de Volvo Ocean Race.

De Volvo Ocean is een 8 tot 9 maanden durende zeilwedstrijd om de wereld, die elke 3 jaar wordt gehouden. In deze editie neemt duurzaamheid en met name de problematiek omtrent plastic een belangrijk plaats in.

Onderzoek

Tijdens de wedstrijd worden daarom watermonsters verzameld om te kijken hoeveel microplastics erin zitten. De laatste monsters werden genomen tijdens de tweede etappe tussen Lissabon en Kaapstad, en de derde etappe tussen Kaapstad en Melbourne.

In het zeegebied bij Antarctica zijn 4 microplastic deeltjes per vierkante meter aangetroffen. Dat is een stuk minder dan in de andere gebieden. In de Zuid-Atlantische oceaan, ten zuiden van Zuid-Afrika, werden bijvoorbeeld meer dan anderhalf miljoen microplastic deeltjes per vierkante kilometer gevonden. In Australische wateren waren dit een miljoen microplastic deeltjes per vierkante kilometer.

Microplastics

Microplastics zijn bolletjes kleiner dan 5mm en doen er duizenden jaren over om af te breken. Volgens schattingen komt er jaarlijks 8 miljoen ton plastic, waaronder microplastics, via rivieren in de oceaan terecht. 

“Deze nieuwe informatie bevestigt de resultaten die we eerder uit Europese wateren verzamelden en laat zien dat de hoge niveaus in de oceanen consistent zijn en dat er ook lage hoeveelheden microplastics in de wateren dichtbij Antarctica zijn”, aldus Sören Gutekunst, onderzoeker bij het Duitse onderzoeksinstituut Geomar.

Bij de Hong Kong Ocean Summit, georganiseerd door de Volvo Ocean Race, beloofde Daisy Lo, assistent directeur van miliebescherming bij de overheid van Hong Kong, nieuwe methoden te onderzoeken om plastic bij de bron te verminderen. Bovendien onthulde Lo plannen om $HK20 mln (ongeveer €2 mln) te investeren in het moderniseren van plastic recycling faciliteiten. 

Bron: Volvo Ocean Race | Foto: Adobe Stock