12-02-2018 15:09 | Door: Joyce de Thouars

Een onderzoeksteam van de University of Maryland heeft een nieuwe methode ontwikkeld om hout te verdichten. Volgens de wetenschappers kan het verdichte hout in veel toepassingen concurreren met staal.

De onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature. De auteurs schrijven dat ze met de nieuwe techniek een alternatief voor staal hebben ontwikkeld dat zowel goedkoop als licht in gewicht is. Bovendien zijn de mechanische eigenschappen van het verdichte hout gelijk of zelfs beter dan die van constructiematerialen zoals kunststof en staal.

Duurzame constructiematerialen

Het nieuwe proces bestaat uit twee delen. In de eerste stap worden lignine en hemicellulose uit het hout verwijderd middels een bad van natronloog en natriumsulfiet. Vervolgens wordt het hout samengeperst.

Natuurlijk hout is goedkoop en in overvloed aanwezig, waardoor het al duizenden jaren als constructiemateriaal wordt gebruikt, merken de onderzoekers op. Er wordt echter niet vermeld of het nieuwe alternatief ook duurzamer wordt geproduceerd dan de concurrende constructiematerialen. Een vergelijking tussen de CO2-voetafdrukken van de verschillende materialen is niet beschikbaar. 

Bron: Nature | Foto: Adobe Stock