15-02-2018 08:13 | Door: Joyce de Thouars

Verwerker van organische afvalstromen Orgaworld heeft in Lelystad een hydrolysecontainer in gebruik genomen. Hiermee is de recycler een stap dichterbij de eigen productie van bioplastics uit groente-, fruit-, en tuinafval (GFT) gekomen.

Orgaworld produceerde eerder al PHA (PolyHydroxyAlkanoaten) op basis van percolaat uit de huidige GFT-vergisting. PHA’s zijn belangrijke bouwstenen voor de productie van bioplastic.

Pilot-installatie zet GFT om in PHA

De nieuwe pilot-installatie maakt het mogelijk om direct de benodigde vetzuren uit organische afvalstromen zoals GFT-afval te produceren. “Het proces draait op dit moment op vier parallel geschakelde mini-reactoren, die om de beurt ververst worden. Dit resulteert in een zogenaamd semi-continue proces”, vertelt Klaas van den Berg, directeur van Orgaworld.

Gedurende het proces wordt het GFT continue besproeid met warm percolaat. Dit levert hoge concentraties bacteriën op. Deze bacteriën breken het GFT af tot suikers, aminozuren, vetten en andere micro-ogranismen, die vervolgens tot de gewenste vetzuren fermenteren.

In het laatste stadium worden de vetzuren door andersoortige bacteriën omgezet in PHA. Hierbij streeft Orgaworld ernaar om een zo hoog mogelijke concentratie van vetzuren gecombineerd met een zo hoog mogelijke opbrengst PHA per kilogram GFT-afval te realiseren.

Voordelen van bioplastic op basis van PHA

Een belangrijk voordeel van PHA’s is volgens de Wageningen University & Research dat micro-organismen ze zowel kunnen produceren als afbreken in bijna elke omgeving. De eigenschappen van de bekendste PHA, PHB (polyhydroxybutyraat), zijn bovendien vergelijkbaar met polypropyleen en polyethyleen. PHA’s kunnen worden ingezet voor bijvoorbeeld verpakkingsmaterialen maar ook voor consumentenproducten.

“Het streven vanuit Orgaworld is om te zorgen voor een gesloten kringloop waarbij de verworven bioplastics weer worden gebruikt in de productie van bijvoorbeeld recyclebare afvalzakken voor het inzamelen van keuken- en groenafval”, stelt Van den Berg. “Uiteindelijk komt deze dan weer terug in ons eigen verwerkingsproces, wat de keten rond maakt.”

Orgaworld verwacht dat het nog drie tot vijf jaar nodig heeft voor de ontwikkeling richting een volledig commercieel proces.

Lees ook:

Bron: Renewi | Foto: Adobe Stock, Renewi