22-02-2018 08:20 | Door: Joyce de Thouars

Een systeem dat plastic afval in de rivieren afvangt voordat het de oceaan bereikt, blijkt succesvol. Dat laten de resultaten van een afgeronde pilot in de IJssel rivier bij Kampen zien.

Tijdens een pilot van drie weken in november 2017 werd een Great Bubble Barrier van bijna 200 meter in de snelstromende rivier de IJssel geplaatst. Testen toonden aan dat het bellenscherm meer dan 80 procent van het testmateriaal afving. Dit resultaat bleef ongewijzigd bij verschillende weersomstandigheden.

Een groot succes waardoor de plastic soep bij de bron kan worden aangepakt, aldus de oprichters van The Great Bubble Barrier.

Oceaanvervuiling aanpakken bij de bron

Minstens 80 procent van het plastic in de oceaan is afkomstig van land. Dit plastic afval belandt via rivieren in de oceaan. Het voorkomen dat plastic afval de oceaan bereikt, is daarom een belangrijke stap bij het aanpakken van de toenemende plastic vervuiling in de oceanen, ofwel plastic soep.

De oprichters zochten naar een oplossing die geen hindernis vormde voor het passeren van schepen en vissen.  Het bellenscherm systeem, gebaseerd op een bestaande technologie tegen lekkende olie in de olie-industrie, voldoet aan deze eisen.

Hoe houdt The Great Bubble Barrier plastic tegen?

Een buis met gaatjes wordt op de bodem van de rivier geplaatst. Hier wordt lucht doorheen gepompt, waardoor er een bellenschermen van de bodem tot aan het wateroppervlak ontstaat.

De opwaartse stroming, veroorzaakt door het bellenscherm, brengt zwevend afval in de waterkolom naar de oppervlakte. Door de schuine plaatsing van het scherm wordt de natuurlijke stroming gebruikt om het plastic naar de oever te leiden.

Het afval dat zich vervolgens aan de kant van de rivier verzamelt, kan gemakkelijk opgevangen worden, bijvoorbeeld door een lopende band.

Lees over andere initatieven die oceaanvervuiling tegengaan: 

Opschaling van innovatief plastic-afvangsysteem

The Great Bubble Barrier is nu klaar om op andere plekken te worden ingezet en de oprichters zijn op zoek naar ‘launching customers.’ Om het systeem zo snel mogelijk permanent te installeren is er onlangs ook een crowdfunding campagne gestart.

Een volledig operationele Bubble Barrier met opvangsysteem kost € 100.000. Het systeem kan volgens de oprichters tien jaar blijven liggen.

Bekijk hier een video van The Great Bubble Barrier pilot:

Bron: The Great Bubble Barrier | Foto: Adobe Stock