06-03-2018 16:47 | Door: Joyce de Thouars

De recycling van plastic verpakkingen in het Verenigd Koninkrijk is niet zo efficiënt als cijfers doen vermoeden. Dat is één van de conclusies van een onafhankelijk rapport van het Britse adviesbureau Eunomia.

Volgens officiële statistieken wordt jaarlijks 2,26 miljoen ton aan plastic verpakkingen gegenereerd in het Verenigd Koninkrijk. Dit is gebaseerd op de data, die door verpakkingsproducenten aangeleverd wordt. Eunomia meent echter dat het plastic verpakkingsafval minimaal 3,5 miljoen ton per jaar bedraagt.

Het adviesbureau verwacht dat het Verenigd Koninkrijk de EU recycling targets niet heeft gehaald in de periode van 2008 tot 2012 in tegenstelling tot wat gerapporteerd is. In 2015 rapporteerde het Verenigd Koninkrijk een recycling percentage van 39 procent. In werkelijkheid ligt dit tussen de 23 en 29 procent, aldus Eunomia.

Lees ook: Wieger Droogh, CEO Suez: ‘Circulaire economie vraagt een markt die kwaliteit beloont’.

Recycling percentage van plastic verpakkingen

De methode van het berekenen ligt ten grondslag aan het verschil in recycling percentages. Zo omvat het officieel gerapporteerde gewicht vaak ook vocht en andere verontreinigde stoffen, wat vooral bij export het geval is. De data van de verpakkingsproducenten zijn echter gebaseerd op schone en droge verpakkingen zonder verontreinigende stoffen.

Door deze aanpak valt het officiële recycling percentage structureel te hoog uit, meent Eunomia. Het adviesbureau stelt voor dat bij het berekenen van het recycling percentage alleen de volumes worden meegenomen, die uiteindelijk daadwerkelijk gerecycled worden. Een andere mogelijkheid is om niet met de data van verpakkingsproducenten te werken, maar met de data van het ingezameld verpakkingsafval inclusief verontreiniging.

Overigens zijn er geluiden in de recyclingmarkt die een verschuiving van een kwantitatieve naar een kwalitatieve benadering nodig vindt. Er zijn namelijk Europese en nationale recycling targets voor afval maar in de transitie naar een circulaire economie is het van belang dat er ook hoogwaardige producten van worden gemaakt. Dat wordt op dit moment niet gemeten.

Plastic recycling na Brexit

Het moet zich nog uitwijzen hoe de Britse plastic recycling zich na de Brexit ontwikkelt. Een ‘green Brexit’ is essentieel voor het Britse ministerie van Milieu maar volgens critici is er een gebrek aan concrete wet- en regelgeving dat plastic recycling stimuleert. Zo staat er in het onlangs gepresenteerde 25-jarig milieuplan dat fabrikanten slechts aangemoedigd worden om meer verantwoordelijkheid voor de milieu-impact van hun product te nemen en minder verschillende soorten plastic te gebruiken.  

De recycling doelstellingen blijven waarschijnlijk ongewijzigd na de Brexit. In 2015 stelde de Europese Commissie voor dat in 2025 minstens 55 procent van de plastic verpakkingen gerecycled moet worden. In Nederland werd in 2016 reeds 51 procent van de kunststof verpakkingen gerecycled. De Europese Commissie wil verder dat alle plastic verpakkingen, die in 2030 op de markt komen volledig recyclebaar zijn. Het Verenigd Koninkrijk zet in op het tot nul reduceren van vermijdbaar plastic afval in 2042.

Download Eunomia rapport

Bron: Eunomia, European Commission, Defra | Foto: Adobe Stock