15-03-2018 12:56 | Door: Joyce de Thouars

Nederland gaat zich in Europa inzetten voor een ban op oxo-degradeerbare plastics. Deze materialen zijn vervuilend voor het milieu omdat ze bij afbraak in microdeeltjes uiteenvallen. Dit vormt een bedreiging voor de natuur, maar ook voor de voedselketen.

Oxo-afbreekbare plastics worden wereldwijd steeds meer gebruikt voor onder andere tassen, flessen en labels. De materialen zijn gemaakt van normale polymeren, waaraan chemische additieven worden toegevoegd. Hierdoor wordt het plastic sneller afgebroken als het in aanraking komt met UV-licht, zuurstof of warmte.

Vervuiling door microplastics

Het plastic valt echter uiteen in minuscule deeltjes, wat bijdraagt aan de vorming van microplastics. De microdeeltjes zijn onder andere terug te vinden in plankton en algen en verspreiden zich daarom ook makkelijk in andere organismen, aldus GroenLinks die het voorstel voor een ban op oxo-degradeerbare plastics in de Tweede Kamer indiende.

“Een verbod op plastics die vanzelf in kleine stukjes uiteen vallen is een belangrijke stap in de strijd tegen vervuiling”, zegt Suzanne Kröger, GroenLinks Tweede Kamerlid. De Europese Commissie stelde in januari al voor om het gebruik van oxo-degradeerbare plastics te beperken. Nederland gaat echter voor een totaalverbod. “Als het niet meer geproduceerd mag worden, dan komt die rotzooi ook niet meer in onze natuur terecht.”

Innoveren vanuit circulaire economie

The New Plastics Economy-initiatief van de Ellen MacArthur Foundation riep in november vorig jaar al op tot een verbod op oxo-afbreekbare plastics. “Hoewel de perceptie bestaat dat deze materialen veilig biologisch afbreekbaar zijn, bestaat er wetenschappelijk bewijs dat het juist schadelijk kan zijn voor de voedselketen”, stelde The New Plastics Economy.

Meer dan 150 toonaangevende organisaties waaronder Suez, Unilever en de Chemicals Association ondersteunden het alternatief van The New Plastics Economy. De oplossing ligt volgens deze organisaties in innovaties, waarbij de richtlijnen van de circulaire economie worden gevolgd.

Milieu-impact oxo-biodegradeerbare plastics

Een ander geluid kwam van Michael Stephen, voorzitter van de Oxo-biodegradable Plastics Association en directeur van Symphony Environmental Technologies. In een opiniestuk, gepubliceerd door Project Syndicate, spreekt Stephen tegen dat oxo-degradeerbare plastics vervuilend zijn.

Stephen verwijst hierbij naar Ignacy Jakubowics, hoogleraar aan het Zweedse Onderzoeksinstituut en deskundige op het gebied van polymeren. Deze stelt dat het plastic niet in microdeeltjes uiteenvalt maar dat het materiaal volledig veranderd. De koolwaterstofmoleculen worden omgezet in zuurstofhoudende moleculen, die door de natuur kunnen worden opgenomen, aldus Jakubowics.

Bron: GroenLinks, Project Syndicate,The New Plastics Economy | Foto: Adobe Stock