20-03-2018 08:23 | Door: Joyce de Thouars

Onderzoekers van de State University of New York in Fredonia hebben microplastics in flessenwater gevonden. De resultaten van een nieuwe studie tonen aan dat er mogelijk twee keer zoveel plastic vezels in flessenwater dan in kraanwater zitten.

In totaal werden 259 flessen van 11 verschillende merken onderzocht. De flessen waren gekocht in negen landen, waaronder de Verenigde Staten, China, Kenia en Indonesië. Er is geen flessenwater uit Europa onderzocht.

Microplastics in drinkwater

Gemiddeld vonden de onderzoekers 325 plastic deeltjes per liter water. De grootste deeltjes die aangetroffen waren kleiner dan 0,1 millimeter. Van alle onderzochte flessen, waren er slechts 17 helemaal vrij van plastics.

De Wereldgezondheidsorganisatie besloot naar aanleiding van het onderzoek de mogelijke risico’s van plastics in drinkwater te onderzoeken, meldt de BBC. De impact van microplastics op de gezondheid is tot op heden niet vastgesteld.

Onderzoek naar microplastics

Journalistieke organisatie Orb Media gaf opdracht tot het onderzoek. De studie is overigens niet in een wetenschappelijk tijdschrift gepubliceerd. Bovendien heeft er geen ‘peer review’ plaatsgevonden, waarbij collega’s de wetenschappelijke bevindingen op juistheid controleren.

De wetenschappers maakten voor het onderzoek gebruik van een fluorescerend pigment. Deze verfstof hecht zich aan het oppervlak van plastics maar niet aan de meeste natuurlijke materialen. Volgens CBC, zet Nestlé vraagtekens bij de nauwkeurigheid van deze methode.

Wat zijn microplastics?

Microplastics zijn minuscule deeltjes plastic, kleiner dan 5 millimeter, die in het milieu terechtkomen. De microplastics ontstaan door bijvoorbeeld de afbraak van grotere stukken plastic afval. De vervuiling door microplastics is een groeiend probleem in zeeën en oceanen, waar het veelal via rivieren terecht komt. Via vissen en zeedieren belanden microplastics mogelijk in de voedselketen.

Luister hier hoe The Great Bubble Barrier de plastic kraan dicht draait:

Bron: Orb Media, BBC, CBC | Foto: Adobe Stock