30-03-2018 10:26 | Door: Joyce de Thouars

De kwaliteit verbeteren van gerecyclede grondstoffen, de vraag naar secundaire grondstoffen verhogen en ervoor zorgen dat kunststofstromen makkelijk te recyclen zijn. Dat moet volgens het Kennisinstituut Duurzaam Verpakken (KIDV) gebeuren nu China niet langer kunststof verpakkingsafval importeert.

Een Chinees importverbod op 24 afvalsoorten waaronder kunststof, glas en papier werd op 1 januari van kracht. Dit is voornamelijk een probleem voor kunststof verpakkingsafval van bedrijven. Door de importstop kunnen landen zoals het Verenigd Koninkrijk, Duitsland en Nederland niet langer dit afval naar China exporteren en staat de recyclingcapaciteit onder druk.

Kansen voor de recycling industrie

Op korte termijn kunnen sommige afvalstromen door andere Aziatische landen worden opgevangen. Zo rapporteerde Xinhua persbureau onlangs dat de recyclingindustrie in Zuidoost-Azië profiteert van China’s importverbod op kunststof afval. In het kader van de circulaire ambitie is het echter van belang om ook het kunststof verpakkingsafval van bedrijven in Nederland en Europa te verwerken en hergebruiken.

Hester Lankhorst, managing directer van KIDV, noemde het Chinese importverbod bij ACI’s Plastic Packaging Summit in Amsterdam in maart dan ook een ‘zegen en een kans om voor onze eigen recycling te zorgen'. De kwaliteit van afvalstromen moet dan wel verbeteren om ook voldoende afzetmarkten te creëren. En daarmee ‘liggen er dus kansen voor de Nederlandse recycling industrie, de handel in secundaire grondstoffen én voor niche spelers in de toepassing van gerecycled plastic”, aldus een notitie van het KIDV, die op 20 maart gepubliceerd is.

Plastic recycling innovaties 

Het is echter belangrijk dat een goed investeringsklimaat voor de recyclingindustrie gecreëerd wordt om de recyclingcapaciteit te laten groeien, aldus het KIDV. Ook moet de kwaliteit van de gerecyclede grondstoffen omhoog zodat deze beter met primaire grondstoffen kunnen concurreren. Innovaties in recycling zijn daarbij ook essentieel, zoals de technologie van Ioniqa om pure grondstoffen van PET-plastic te maken en de magnetische scheidingstechniek van Urban Mining.

Tegelijkertijd moet ook de vraag naar secundaire grondstoffen gestimuleerd worden. Daarin is volgens het KIDV een belangrijke rol voor grote spelers in de kunststofketen weggelegd. Een voorbeeld is Ikea dat alleen nog maar recyclebare producten wil in 2020. Daarvoor is het de samenwerking met recyclingbedrijven zoals Morssinkhof Rymoplast aangegaan.  Een ander voorbeeld is de joint venture QCP tussen Suez en LyondellBasell.

Tenslotte moeten kunststofstromen makkelijk te recyclen worden. Een stap is al gemaakt door 11 multinationals, die wil dat hun verpakkingen in 2025 volledig recyclebaar zijn. Als stok achter de deur is er de doelstelling uit de Europese plasticstrategie. Daarin staat dat in 2030 alle verpakkingen recyclebaar moeten zijn.

Bron: KIDV | Foto: Adobe Stock