22-03-2018 16:30 | Door: Britt van den Elshout

De Vereniging van Afvalbedrijven constateert dat niet alle bioplastics een bijdrage leveren aan de circulaire economie. Biobased plastics zijn volgens de vereniging een betere keuze dan biologisch afbreekbare plastics. Bio-afbreekbare plastics hebben vrijwel geen duurzame meerwaarde. 

Uit onderzoek van CE Delft eind vorig jaar kwam dezelfde conclusie: biobased plastics hebben de voorkeur, omdat deze wel bij de plasticrecycling kunnen.

Soorten bioplastics

De markt van bioplastics kan grofweg worden verdeeld in biobased en bio-afbreekbare plastics. Bio-afbreekbare plastics kunnen afgebroken worden door bacteriën of schimmels, maar niet in composteertijd van de industriële composteermachines. Daarnaast breken de plastics af in koolstof en water, wat niets toevoegt aan de hoeveelheid en de kwaliteit van de compost.

Veel sorteerders houden bio-afbreekbare plastics ook niet apart, waardoor ze een stoorstroom vormen tijdens de plasticrecycling. Dit betekent dat veel bio-afbreekbare plastics dus niet worden gecomposteerd of gerecycled, waardoor ze geen toegevoegde waarde hebben.

Bio-afbreekbaar alleen nuttig bij specifieke toepassingen

Biobased plastics zijn echter wel geschikt voor plasticrecycling. Deze plastics mogen dan ook in de plastic- en PMD-containers. Voor bio-afbreekbare plastics geldt dit niet. Deze moeten apart ingezameld worden, aangezien ze ook niet in de gft-container horen. Volgens het onderzoek van CE Delft kunnen bio-afbreekbare plastics wel nuttig zijn in specifieke gevallen. Een voorbeeld hiervan is een bloempot die na het ingraven in de aarde langzaamaan wordt afgebroken.

Een uitzondering wordt gemaakt voor gft-inzamelzakjes van bio-afbreekbaar plastic. “Deze inzamelzakjes zorgen ervoor dat de hoeveelheid gescheiden gft aanzienlijk toeneemt”, zegt Dick Hoogendoorn, directeur van de Vereniging Afvalbedrijven. “Alhoewel bio-afbreekbare plastics normaal dus niet bij het gft-afval mogen, blijven we dus wel doorgaan met de inzamelzakjes. Deze worden dan later weer verwijderd uit het afval.”

Lees ook: 'Bioplastics passen goed in circulaire economie'

Geen uitbreiding van de markt voor bio-afbreekbare plastics

De Vereniging van Afvalbedrijven wil naar aanleiding van eigen bevindingen en het onderzoek van CE Delft nu een duidelijk signaal afgeven dat bio-afbreekbare plastics geen meerwaarde leveren aan een duurzame samenleving. De vereniging hoopt hiermee te bereiken dat de markt voor bio-afbreekbare plastics zich niet verder uitbreidt.

Ook vragen ze aandacht voor het ongewenste financiële voordeel dat bio-afbreekbare verpakkingen oplevert binnen het Afvalfonds Verpakkingen. De sector is van mening dat plastics die geen meerwaarde leveren aan een duurzame samenleving, niet financieel aantrekkelijker gemaakt moeten worden.

Lees ook:

Foto: Adobe Stock