27-03-2018 14:26 | Door: Joyce de Thouars

Wetenschappers van het Geomar instutuut hebben nu ook de concentratie van microplastics in de wateren bij Hong Kong en Melbourne onderzocht. Een week eerder publiceerde de Ocean Cleanup de onderzoeksresultaten over plasticvervuiling van de Grote Oceaan.

Bij Hong Kong werden er 75 deeltjes microplastic per vierkante meter in het water aangetroffen. Bij de kust van Melbourne waren dit 87 deeltjes microplastic per vierkante meter. De concentraties waren lager bij de oostkust van Australië en in Zuidoost-Aziatische wateren. Per vierkante meter werden daar respectievelijk 39 en 48 deeltjes microplastic per vierkante meter gevonden.

Wat zijn microplastics?

Microplastics zijn minuscule deeltjes plastic, kleiner dan 5 millimeter, die in het milieu terechtkomen. De microplastics ontstaan door bijvoorbeeld de afbraak van grotere stukken plastic afval zoals plastic waterflesjes. Plastic afval komt veelal via rivieren in zeeën en oceanen terecht. Via vissen en zeedieren belanden microplastics mogelijk in de voedselketen.

“De microplastic concentraties nemen toe als de monsters dichterbij dichtbevolkte gebieden zoals Hong Kong genomen worden, en in gebieden waar oppervlaktestromen samenkomen en maritiem afval zich verzameld”, zegt Sören Gutekunst, onderzoeker bij Geomar. 

De microplastics data is verzameld tijdens de Volvo Ocean Race, een zeilwedstrijd om de wereld. Er zijn ook monsters genomen in andere gebieden. In Europese wateren, waar de Middellandse Zee en de Atlantische Oceaan samenkomen, zijn de hoogste concentraties gevonden tot 307 microplastic deeltjes per vierkante meter. Het team ‘Turn the tide on plastic’ neemt meer monsters tijdens de etappe tussen Auckland, Australië en Itajaí, Brazilië. Ook het ‘AzkoNobel’ team verzamelt data tijdens deze etappe.

Plastic vervuiling oceaan erger dan gedacht

Ondertussen neemt de plastic vervuiling in de oceanen alleen maar toe. Nieuw onderzoek van wetenschappers verbonden aan de Ocean Cleanup laat zien dat er 16 keer zoveel plastic in de Grote Oceaan is dan werd aangenomen. De vervuiling in de oceaan neemt daarbij exponentieel toe.

In totaal drijven er 1,8 biljoen stukjes plastic met een totaal gewicht van 80.000 ton in de Grote Oceaan. De onderzoekers hebben het plastic afval gedurende de laatste drie jaar in kaart gebracht. De resultaten zijn gepubliceerd in het 'Scientific Reports' tijdschrift.

De onderzoekers waren verrast door de hoeveelheid van grote plastic objecten, die ze tegenkwamen. “We dachten altijd dat het meeste afval uit kleine fragmenten bestaat maar deze nieuwe analyse werpt nieuw licht op de omvang van het afval”, aldus Julia Reisser, hoofd wetenschapper van de expedities.

Bron: Volvo Ocean Race, The Ocean Cleanup | Foto: The Ocean Cleanup, Volvo Ocean Race