04-04-2018 16:05 | Door: Britt van den Elshout

Strijden tegen verspilling en liefde voor geur zijn de belangrijkste pijlers van het parfummerk RUIK van Noëlle en Boye Dorenbos. “Parfum maken van afval klinkt tegenstrijdig, maar je kunt er hele verleidelijke geuren mee maken”, vertelt Noëlle Dorenbos.

Ruim acht jaar geleden begonnen broer en zus al met het maken van parfum. “Na veel onderzoek kwamen we erachter dat parfums vol met chemische en synthetische geurstoffen zitten”, vertelt Noëlle Dorenbos. “Ook ontdekten we dat er veel verspilling plaatsvindt in de parfumindustrie. Zo wordt er niet zuinig omgegaan met natuurlijke bronnen. De Sandelhout bossen in India zijn bijvoorbeeld bijna uitgestorven.” Sandelhout is een bekende houtsoort in de parfumwereld die regelmatig als basis dient voor geuren.

“Wij wilden daarom een zo duurzaam mogelijk parfum ontwikkelen en zijn uiteindelijk op het gebruik van reststromen gekomen”, zegt Dorenbos. Op deze manier pakt RUIK ook verspilling aan die buiten de parfumindustrie plaatsvindt. “Neem bijvoorbeeld de sinaasappelschillen die we voor het parfum VERSCHIL gebruiken. Per jaar wordt er in Nederland een ontzettende hoeveelheid sinaasappelschillen weggegooid. Wij kunnen daar parfum van maken door ze met stoom te destilleren en te combineren met andere geurstoffen.”

Duurzaamheid in de parfumwereld

In 2005 heeft Greenpeace onderzoek gedaan naar parfum. Bij het testen van 36 merken bleek dat vrijwel alle geuren chemische stoffen bevatten die schadelijk kunnen zijn voor mensen en milieu. Daarnaast bleek dat de parfumwereld het niet nauw nam met arbeidsomstandigheden en het milieu.

'We zijn op dit moment bezig met nieuwe doppen voor onze parfumflessen die gemaakt worden van afval uit het Upcycle Centrum'

Een recenter onderzoek van de National Oceanic and Atmospheric Administration in Amerika wees ook uit dat parfums ontzettend luchtvervuilend zijn. Vanaf het moment dat het parfum wordt opgespoten op de huid, vindt er verdamping plaats. Dit is de bedoeling van parfum, want zo komen de aroma’s vrij. Doordat parfums echter vaak vol zitten met chemische stoffen, zorgt de verdamping voor emissies.

Alhoewel de vervuiling op kleine schaal is, heeft het volgens het onderzoek wel degelijk invloed op de luchtkwaliteit. RUIK wil dit voorkomen en gebruikt daarom alleen natuurlijke producten die de lucht niet vervuilen. “Zo gebruiken we alleen plantaardige geurstoffen en bijvoorbeeld biologische graanalcohol”, aldus Dorenbos.

Kosten van duurzaam parfum

De kostprijs van de parfums ligt hierdoor een stuk hoger, maar de verkoopprijzen zijn vrijwel gelijk aan de prijzen van andere grote merken. Dorenbos: “Gemiddeld kost een parfum € 1, de rest van het geld wordt besteed aan de marketing. Wij willen ons juist extra focussen op een goede inhoud. Door onze parfums alleen online aan te bieden, kunnen we de prijs lager houden. Zo hoeven we geen marges te betalen aan parfumwinkels. We willen geen nichemerk worden, maar juist zoveel mogelijk mensen inspireren om parfum te gebruiken dat gemaakt is van waste.”

Zoveel mogelijk afval redden

Sinds kort heeft RUIK een bedrijfsruimte in het Upcycle Centrum in Almere, het eerste Upcycle Centrum van Europa. Dit is een centrum waar inwoners van Almere hun afval kunnen brengen, waar vervolgens weer nieuwe producten van worden gemaakt. “We zijn op dit moment bezig met nieuwe doppen voor onze parfumflessen die gemaakt worden van afval uit het Upcycle Centrum”, vertelt Dorenbos. “Dit is pas het begin, want we zijn van plan om hier heel veel afval te redden.”

'We willen vooral een voorbeeld zijn voor anderen, ik denk dat je daar het meeste mee kunt bereiken'

De lijst van reststromen waar RUIK ooit mee wil werken is eindeloos, maar op dit moment is het parfum KNOP in ontwikkeling: een parfum op basis van rozenknoppen die tijdens de rozenteelt worden weggegooid. “Je hebt veel producten waar parfum van gemaakt kan worden, maar we stellen wel eisen aan de reststromen. Uiteindelijk kun je van alles wat een geur heeft parfum maken, maar het moet natuurlijk wel lekker ruiken en goed zijn voor de huid. De reststromen hebben daarom eerst altijd cosmetische goedkeuring nodig.”

Hoe ziet de toekomst van duurzaam parfum eruit?

Dorenbos hoopt dat het idee van duurzame parfums langzaamaan meer door zal dringen in de parfumwereld. “Ik denk dat het begrip ‘veganistisch parfum’ hier de aankomende jaren aan kan bijdragen. Veganisme is nu ontzettend populair en steeds meer parfummerken kennen zichzelf dit label toe. Het grappige is dat het eigenlijk heel weinig zegt, want je mag officieel helemaal geen gebruik maken van dierlijke producten in parfums. Ik weet niet of dit wel eens gebeurt, maar in principe zijn alle parfums dus veganistisch.” Dorenbos denkt echter dat de term mensen wel aan het denken kan zetten over het maakproces achter parfums.  

Uiteindelijk hoopt RUIK als rolmodel te kunnen dienen in de duurzame parfumindustrie. “We willen vooral een voorbeeld zijn voor andere mensen, ik denk dat je daar het meeste mee kunt bereiken. Op dit moment hebben we al duizenden kilo’s afval gered en dit wordt in de toekomst nog veel meer.”

Lees ook:

Foto: Adobe Stock