12-05-2018 10:11 | Door: Joyce de Thouars

Onderzoekers van de University at Buffalo hebben een efficiënte waterzuiveraar ontwikkeld die zonlicht en met koolstofpoeder zwartgemaakt papier gebruikt om water schoon te maken. De eenvoudige en goedkope technologie kan worden ingezet in gebieden die getroffen zijn door natuurrampen.

Het concept om zout of vervuild water met zonlicht te destilleren bestaat al veel langer. Aristoteles beschreef een soortgelijke techniek meer dan 2.000 jaar geleden. Het verschil met de oude techniek ligt in het vermogen van het nieuwe apparaat om een ultrahoge efficiëntie te bereiken.

Oude technologie met een hogere efficiëntie  

"Onze techniek is in staat om sneller drinkwater te produceren dan theoretisch berekend is met natuurlijk zonlicht," stelt Qiaoqiang Gan.

"Wanneer zonne-energie gewoonlijk wordt gebruikt om water te verdampen, wordt een deel van de energie verspild doordat warmte aan de omgeving verloren gaat”, legt Gang uit. Dit maakt het proces minder efficiënt. Gang vervolgt: “Ons systeem heeft een manier om warmte uit de omgeving te halen, wat het mogelijk maakt om een bijna perfecte efficiëntie te behalen.”

Het met koolstofpoeder zwartgemaakte papier is in een driehoekige opstelling geplaatst, waardoor de verdamping en de opname van water met een efficiëntie van bijna 100 procent kan plaastvinden. De randen aan de onderkant nemen water op terwijl de buitenste laag zonnewarmte absorbeert voor de verdamping.  

Hoeveel schoon water wordt er dagelijks geproduceerd?

Het onderzoeksteam koos bewust voor eenvoud en toegankelijkheid in het ontwerp. “De meeste teams die werken aan verdampingstechnologieën proberen geavanceerde materialen te ontwikkelen, zoals op koolstof gebaseerde nano-materialen. Wij hebben ons juist gericht op extreem goedkope materialen en zijn nog steeds in staat om records te breken”, vertelt Gang.

De onderzoekers hebben onlangs de start-up Sunny Clean Water gelanceerd zodat gebieden in nood hopelijk makkelijker toegang krijgen tot de waterzuiveraars. Overheidsfunctionarissen of NGO’s die in deze gebieden werken zijn geïnteresseerd hoeveel water er dagelijks gegeneerd kan worden.

“Een apparaat met dezelfde afmetingen als een mini-koelkast kan per dag ongeveer 10 tot 20 liter schoon water produceren”, schat Haomin Song, een promovendus in elektrotechniek. Hij benadrukt dat ze een strategie hebben om de dagelijkse prestaties te verbeteren.

Lees ook: 

Bron: University at Buffalo | Foto: Adobe Stock (hoofd), University at Buffalo (tekst)