28-05-2018 16:00 | Door: Britt van den Elshout

Omdat de hoeveelheid plastic zwerfvuil in oceanen en zeeën steeds groter wordt, stelt de Europese Commissie nieuwe regels op met betrekking tot kunststofproducten voor eenmalig gebruik en vistuig. Samen zijn deze producten goed voor 70 procent van al het zwerfvuil op Europese zeeën en stranden. 

Wanneer alternatieven beschikbaar en betaalbaar zijn, zullen kunststofproducten voor eenmalig gebruik uit de markt worden geweerd. Dit verbod zal bijvoorbeeld van toepassing zijn op plastic wattenstaafjes, bestek, borden, rietjes en roerstaafjes. Deze producten mogen enkel nog van duurzame materialen worden gemaakt.

Terugdringen van gebruik

Voor producten waarvoor nog geen goede alternatieven bestaan, ligt de focus op het terugdringen van het gebruik, onder andere via een nationale vermindering van de consumptie, voorschriften over het ontwerp en de etikettering van het product en verplichtingen op het vlak van afvalbeheer en sanering voor de producenten.

Zo moeten lidstaten bijvoorbeeld 90 procent van de plastic flessen voor eenmalig gebruik inzamelen tegen 2025. Verder moeten producenten van plastic bijdragen aan de kosten van afvalbeheer, schoonmaak en bewustmakingsregelingen. De industrie zal ook worden gestimuleerd om uiteindelijk minder vervuilende alternatieven voor deze producten te ontwikkelen.

Plastic vistuig

Ook voor vistuig, dat goed is voor 27 procent van het zwerfvuil op stranden, streeft de Commissie naar een aangepast beleidskader. De Commissie wil dat producenten verantwoordelijkheid nemen voor vistuig dat kunststof bevat. Ze zullen daarom verplicht zijn om te betalen voor afvalinzameling bij havenontvangstvoorzieningen en voor bewustmakingsmaatregelingen.

Concurrentievoordelen

De Commissie stelt dat de nieuwe maatregelen niet alleen goed zijn voor het milieu, maar ook zorgen voor een concurrentievoordeel. Doordat voor de hele EU-markt dezelfde regels zullen gelden, kunnen Europese ondernemingen gemakkelijker van schaalvoordelen kunnen profiteren. Daarnaast kunnen de bedrijven beter concurreren op de wereldmarkt voor duurzame producten.

Vicevoorzitter Jyrki Katainen, verantwoordelijk voor banen, groei, investeringen en concurrentievermogen: "Kunststof voor eenmalig gebruik is geen slimme economische of ecologische keuze en onze voorstellen van vandaag zullen ondernemingen en consumenten helpen om in de richting van duurzame alternatieven op te schuiven. Dit is een kans voor Europa om een voortrekkersrol op zich te nemen door producten te creëren waar in de komende decennia wereldwijd vraag naar zal zijn en waarmee we meer economische waarde kunnen halen uit onze kostbare en beperkte hulpbronnen."

EU wordt koploper

Door het voortouw te nemen hoopt de Europese Unie een sterke uitgangspositie te verwerven om zo op internationaal vlak verandering teweeg te brengen. De voorstellen van de Commissie worden nu ter goedkeuring voorgelegd aan het Europees Parlement en de Raad. De Commissie dringt erop aan om resultaten af te leveren vóór de verkiezingen van mei 2019.

Lees verder:

Bron: Europese Commissie | Foto: Adobe Stock