30-05-2018 16:04 | Door: Joyce de Thouars

Een nieuwe publicatie van het Europese Kenniscentrum voor de bio-economie toont dat het bosareaal in de Europese Unie groeide in de periode van 2000 tot 2015. In 2015 bedroeg het totale bosareaal 161 miljoen hectare, waarvan 84 procent mogelijk beschikbaar is als houtige biomassa.

Het bosareaal groeide in 2000 tot 2015 met gemiddeld 413.000 hectare per jaar. In de laatste vijf jaar van de periode nam de groei achter af tot een gemiddelde van 339.000 hectare per jaar.

Hoeveel land is beschikbaar voor houtige biomassa?

In totaal is 134.000 miljoen hectare mogelijk beschikbaar als houtige biomassa, volgens berekeningen van het kenniscentrum. De hoeveelheid biomassa groeit volgens het kenniscentrum met 510 ton per jaar. De groei is in de onderzochte periode wel licht afgenomen. Dat komt onder andere door de veroudering van bossen.

Het kenniscentrum merkt op dat er nog steeds grote verschillen zijn tussen de beschikbare kwantitatieve data van lidstaten. Hierdoor zijn de werkelijke cijfers mogelijk hoger.

Download publicatie

Biomassa uit Nederlandse bossen

Uit de terreinen van Staatsbosbeheer komen jaarlijks honderdduizenden tonnen biomassa vrij in de vorm van resthout en maaisel. In 2016 verkocht dochterbedrijf Energiehout BV ongeveer 54.000 ton houtige biomassa uit de terreinen van Staatsbosbeheer.

Biomassa wordt onder andere gebruikt voor de opwekking van energie. Hoe duurzaam dat is staat ter discussie. De CO2 die vrijkomt bij de verbranding van biomassa komt direct weer in de koolstofcyclus terecht. Een boom neemt gedurende zijn leven CO2 op. Nadat de boom sterft, keert deze CO2 weer terug in de koolstofcyclus om opgenomen te worden door levende bomen.

De CO2 die vrijkomt van de fossiele verbranding is al miljoenen jaren geleden uit het systeem gehaald en hoort niet meer thuis in het huidige systeem, legt Staatsbosbeheer uit.

Lees ook: 

Bron: EC, Staatsbosbeheer | Foto: Adobe Stock