19-07-2018 14:32 | Door: Joyce de Thouars

Bio-raffinaderij Neste onderzoekt of het plastic afval door middel van chemische recycling als grondstof voor de productie van brandstoffen, chemicaliën en nieuwe kunststoffen kan inzetten. Het doel is om het project volgend jaar op industriële schaal te testen en in 2030 meer dan een miljoen ton plastic afval per jaar te verwerken.

Neste is wereldwijd al de grootste producent van hernieuwbare diesel uit afval- en reststromen. Het bedrijf wil nu ook leider worden op het gebied van koolstofarme raffinage en de circulaire economie door innovatieve oplossingen op basis van plastic afval te ontwikkelen.

“Met onze sterke traditie op het gebied van grondstof- en voorbehandelingsonderzoek, bevinden we ons in een unieke positie om plastic afval als een nieuwe grondstof voor fossiele raffinage te introduceren. Tegelijkertijd willen we oplossingen bieden om bij te dragen aan het wereldwijd verminderen van plastic afval”,  zegt Matti Lehmus, executive vice president van de olieproducten-divisie van Neste.

Door plastic afval als grondstof voor fossiele raffinage in te zetten wordt de efficiëntie van het materiaal verhoogd, de afhankelijkheid van ruwe olie verminderd en de koolstofvoetafdruk van producten op basis van dergelijke grondstoffen verlaagd.

Chemische recycling verhoogt recycling percentage

In Europa ontstaat jaarlijks ongeveer 27 miljoen ton aan kunststof consumentenafval. Slechts een derde hiervan wordt ingezameld voor recycling. De EU wil dat het recyclingpercentage voor plastic verpakkingen verhoogd wordt naar 50 procent in 2025 en 55 procent in 2030.

“Om deze ambitieuze recyclingdoelstellingen te behalen moeten zowel chemische als mechanische recycling erkend worden in de EU-regulering”, zegt Lehmus. Bij chemische recycling wordt plastic afval als grondstof voor de raffinage- en petrochemische industrie ingezet om eindproducten zoals brandstoffen, chemicaliën en nieuwe kunststoffen van te maken. Daarmee kan de chemische recycling een aanvulling zijn op traditionele mechanische recycling en daarmee nieuwe afzetmogelijkheden voor plastic afval creëren.

Samenwerken voor een circulaire economie

Om productie op industriële schaal te bereiken moeten er nog technologieën en waardeketens ontwikkeld worden. Om de ontwikkeling te versnellen zoekt Neste naar partners in de waardeketen zoals in afvalbeheer en opwaarderingstechnologieën.

"De circulaire economie is gebouwd op gezamenlijke inspanningen", benadrukt Lehmus. "We willen samenwerken met toonaangevende bedrijven in de gehele waardeketen, die onze waarden en ambitie op het gebied van duurzaamheid delen en klaar zijn om met ons verder te gaan."

Meer lezen over circulaire innovaties? Kijk hier voor onze laatste artikelen over de circulaire economie.

 Bron: Neste | Foto: Adobe Stock