30-07-2018 08:45 | Door: Joyce de Thouars

Europese brancheorganisaties en bedrijven riepen deze maand EU-regulatoren op om een minimum gebruik van gerecycled materiaal in nieuwe kunststof producten te verplichten. Een dergelijke maatregel zou de recyclingindustrie de boost geven die het nodig heeft om de circulaire economie tot een succes te maken.

De European Federation of Waste Management and Environmental Services (FEAD) en een groep van 34 andere brancheorganisaties en bedrijven uit de afval- en recyclingindustrie willen dat de Europese Commissie wetgeving voor het gebruik van gerecycled materiaal in nieuwe producten te invoert. Dit is nodig om ketens volgens het principe van de circulaire economie te sluiten.

Vraag naar gerecycled plastic

Recyclaat ofwel gerecycled materiaal is wel beschikbaar maar de vraag ernaar is nog te laag. FEAD stelt dat alleen bindende maatregelen en economische maatregelen bijvoorbeeld in de vorm van heffingen de vraag uit de markt kan stimuleren. Een verplicht aandeel van 30 percent gereycled materiaal in nieuwe producten is tegen 2025 nodig om de markt te laten groeien.

In Californië moeten producenten minstens 10 procent gereycled materiaal in hun drankverpakkingen gebruiken

Een van de redenen dat de markt voor gerecycled plastic nog niet volledig is ontwikkeld zijn de prijsschommelingen van primair plastic dat van ruwe olie wordt gemaakt. Als de prijzen voor primair plastic stijgen door hoge olieprijzen is het gebruik van gerecycled plastic aantrekkelijk. Andersom leidt een daling in de prijzen van primair plastic door lage olieprijzen tot een stagnering in de ontwikkeling van gerecycled plastic. Daarmee blijven de investeringen ook achter terwijl er tot € 10 mld nodig is voor het uitbreiden van de inzameling, het sorteren en de recyclingcapaciteit van plastic om circulaire doelstellingen te halen.

Er zijn internationale voorbeelden van plaatsen waar het gebruik van gerecycled materiaal in nieuwe producten al wel verplicht is gesteld voor producenten. De Amerikaanse Californië heeft bijvoorbeeld vorig jaar wetgeving geïntroduceerd dat producenten verplicht om minimaal 10 procent gerecycled materiaal in drankverpakkingen te gebruiken.

Recycling plastic in circulaire economie

De roep van recyclingbedrijven voor dergelijke regulering is niet nieuw. Wieger Droogh, algemeen directeur van grondstoffenbedrijf Suez verwees in het laatste duurzaamheidsrapport van het bedrijf naar producenten die geen verantwoordelijkheid nemen door niet verder te kijken dat het verkoopmoment van hun product. “Fabrikanten staan zich erop voor recyclebare kunststof verpakkingen op de markt te brengen, terwijl die al gemaakt hadden kunnen zijn van recyclaat”, stelde Droogh.

Een reeks aan samenwerkingen laat echter zien dat het gebruik van gerecycled materiaal in nieuwe producten prima kan. Zo maakt grondstoffenproducent QCP bijna zuivere grondstoffen uit gerecycled consumentenafval, die gebruikt worden voor de productie van buggy’s en inzamelvaten voor ziekenhuisafval. En Renewi’s dochterbedrijf Coolrec levert secundaire grondstoffen aan Philips voor de productie huishoudelijke apparaten. Het invoeren van EU-wetgeving moet andere producenten aansporen om ook de stap naar circulair te nemen.

Meer lezen over de circulaire economie? Hier vind je een overzicht van onze laatste artikelen en businesscases.

Bron: FEAD | Foto: Adobe Stock