03-08-2018 09:50 | Door: Joyce de Thouars

De Duitse grondstoffenproducent APK en raffinaderij MOL Group uit Hongarije zijn een samenwerking aangegaan voor de recycling van moeilijk recyclebare plastic verpakkingen. Een nieuwe technologie van APK is na jaren ontwikkelen en testen nu bijna klaar voor de markt.

APK heeft een pilotplant in Merseburg, Duitsland gebouwd, om de innovatie recycling technologie verder te ontwikkelen. De technologie maakt het mogelijk om moeilijk recyclebare voedselverpakkingen, die uit verschillende lagen plastic materiaal bestaan, om te zetten tot recyclaat met een hogere zuiverheid.

Stijgende vraag naar gerecycled plastic

De voltooiing van het project wordt nu ondersteund door MOL. Het is een strategische keuze van de raffinaderij die actief is in de petrochemie. "We zien een stijgende vraag naar gerecycled plastic vanuit onze klanten en willen ons tegelijkertijd ook inzetten voor een circulaire economie en duurzaamheid", licht Ferenc Horvath, executive vice president voor MOL’s downstream activiteiten, toe.

Er is nog veel winst te behalen in Europa op het gebied van plastic recycling. EU-lidstaten zijn verplicht om minstens 22,5 procent van de op de markt gebrachte plastic verpakkingen te recyclen. In 2016 lag het Europese recyclingpercentage volgens een rapport van Conversio op ruim 40 procent. Het Afvalfonds Verpakkingen verwacht dat Nederland vorig jaar bijna de helft van alle plastic verpakkingen heeft gerecycled.

De behoefte aan en het potentieel van plastic recycling is hoog in het Centraal- en Oost-Europese gebied waar MOL zijn kernactiviteiten uitoefent. Zodra de innovatieve technologie van APK volledig ontwikkeld is wil de raffinaderij het dan ook naar de regio brengen. Klaus Wohnig, lid van het bestuur van APK, ziet ook veel kansen in die markt. ‘Er zal een sterke verschuiving van het storten en verbranden van afval naar recycling en uiteindelijk een circulaire plastic economie gaan’, voorspelt Wohnig.

Succesvolle ketensamenwerking in circulaire economie

APK is onlangs ook samenwerkingen aangegaan met andere vooraanstaande spelers in de industrie. Zo werkt het bedrijf samen met DSM om de duurzame voordelen van meerlaags plastic folie in voedselverpakkingen te verhogen. De primaire functie van het folie is het tegengaan van voedselverspilling maar de technologie van APK maakt het ook mogelijk om de verpakking te recyclen.

Een samenwerkingsverband dat APK is aangegaan met levensmiddelenconcern Henkel, verpakkingsbedrijf Mondi en plasticproducent Borealis is ook gericht op het verduurzamen van moeilijk recyclebare plastic verpakkingen. Naast het verbeteren van de recyclebaarheid wil Henkel ook het gebruik van gerecycled materiaal in nieuwe verpakkingen verhogen. Mondi test daarom of gerecycled LDPE (lagedichtheidpolyetheen) van APK geschikt is voor de productie van meerlaagse verpakkingsfolie. De eerste resultaten zien er volgens de producent goed uit. Begin 2019 moet het project klaar zijn voor de markt.

Meer lezen over de circulaire economie? Kijk hier voor onze laatste artikelen over dit thema. 

Bron: APK | Foto: Adobe Stock