15-08-2018 16:03 | Door: Joyce de Thouars

In een circulaire economie bestaat geen afval, maar wordt de herbruikbaarheid van grondstoffen en producten optimaliseerd. Jaarlijks ontstaat er in Europa 25 miljoen ton aan plastic afval. Hoe past plastic binnen de circulaire ambities?

Nu wordt nog slechts 30 procent van het Europese plastic verpakkingsafval ingezameld voor recycling. En ook dit ingezamelde afval wordt niet allemaal gerecycled. Als je naar zwerfafval wereldwijd kijkt, blijkt dat 85 procent van al het strandafval plastic is. Het circulair maken van plastic verpakkingen vormt dus een grote uitdaging.  

Plastic recycling in circulaire economie

Steeds meer verpakkende producenten en retailers geven al aan dat ze hun plastic verpakkingen willen verduurzamen. Zo willen ze dat hun verpakkingen in 2025 volledig recyclebaar zijn – 5 jaar eerder dan de doelstelling van de Europese Commissie. Maar wat is recyclebaar?

Sommige verpakkingen zijn namelijk vanuit een technisch oogpunt recyclebaar. Maar doordat een recyclinginfrastructuur voor bepaalde materialen zoals bioplastic ontbreekt, wordt dit afval vaak alsnog verbrand. Europese brancheorganisaties uit de plasticindustrie pleiten daarom voor een duidelijke definitie van recyclebaar.

Plastics Recyclers Europe en de Association of Plastics Recyclers hebben een voorzet gedaan voor een globale definitie. Een recyclebare plastic verpakking moet volgens hen aan vier voorwaarden voldoen. Ten eerste, moet het plastic verpakkingsmateriaal ingezameld worden voor recycling, marktwaarde hebben en ondersteund worden door wetgeving. Ten tweede, vindt sortering plaats voordat het plastic in een bepaalde  recyclingstroom verwerkt wordt. Ten derde, wordt hierbij een commercieel recyclingproces gebruikt. Ten slotte, wordt het gerecyclede plastic een grondstof voor nieuwe producten.  

Plastic verpakkingen onmisbaar

Dat plastic vanwege zijn eigenschappen onmisbaar is als verpakkingsmateriaal staat buiten kijf. Zo helpt het in de voedselketen om voedselverspilling tegen te gaan door de versheid en houdbaarheid van producten te optimaliseren. Een nieuwe vleesverpakking uit Scandinavië bestaat bijvoorbeeld voor het grootste gedeelte uit karton maar is afgedekt met meerlaagse plastic folie. Innovatief aan de verpakking is dat het plastic makkelijk van het karton te scheiden is waardoor de consument de materialen eenvoudig apart kan recyclen.

Er zijn ook al voorbeelden waarbij plastic consumentenafval tot hoogwaardige producten verwerkt wordt. Een voorbeeld daarvan is grondstoffenproducent QCP, een 50:50 joint-venture tussen Suez en Lyondell Basell. Het bedrijf produceert secundaire grondstoffen (polypropyleen en hogedichtheidspolyethyleen) van een hoge kwaliteit, dat gelijk is aan primair plastic. Daardoor kunnen de grondstoffen gebruikt worden voor de productie van bijvoorbeeld inzamelvaten voor specifiek ziekenhuisafval en kinderwagens.

Meer lezen over de circulaire economie? Klik hier voor onze laatste artikelen.

Bron: Plastics Recyclers Europe | Foto: Adobe Stock