29-08-2018 16:40 | Door: Joyce de Thouars

Plastic afval vervuilt wereldwijd zeeën en oceanen. Microplastics, minuscule deeltjes plastic die niet met het blote oog waarneembaar zijn, ontstaan door de afbraak van dit plastic. Voor het eerst is nu met wetenschappelijk onderzoek de omvang van microplastics vervuiling in kaart gebracht.

Het onderzoek vormde een onderdeel van de Volvo Ocean Race. Tijdens het evenement werden in totaal 75 monsters uit zeewater op verschillende plekken genomen. De monsters werden vervolgens in het laboratorium van het GEOMAR Instituut voor Oceaanonderzoek in Kiel, Duitsland onderzocht.

Microplastics vervuiling

Daaruit bleek dat slechts drie van de monsters geen microplastics bevatten. De schone monsters werden ten zuiden van Australië, ten oosten van Argentinië, en ten westen van Ierland genomen. Monsters uit andere plekken bevatten wel microplastics in verschillende concentraties. Een hoge concentratie, namelijk 224 deeltjes per kubieke meter, werd in Skagerak gevonden. Deze zeestraat ligt tussen Denemarken, Noorden en Zweden.  

De allerhoogste concentratie van microplastics werd echter in de Zuid-Chinese Zee waargenomen. Per kubieke meter werden daar 349 minuscule deeltjes plastic aangetroffen. In de Straat van Gibraltar was de vervuiling met 307 deeltjes per kubieke meter ook hoog.

Vervuiling door microplastics aanpakken

Anne-Cecile Turner, programmaleider duurzaamheid bij de Volvo Ocean Race vertelt dat er zelfs op de meest afgelegen plaatsen concentraties van microplastics zijn gevonden. “Dat geeft een helder mandaat voor positieve en resolute actie van nationale overheden, internationale organisaties, bedrijven en individuen om de vervuiling van de zee tot een halt te roepen.”

De verzamelde data is opgeslagen in de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) database. Daarmee is het voor wetenschappers mogelijk om de gegevens open source te raadplegen. Overigens werd er tijdens het evenement niet alleen data over microplastics verzameld. Ook temperatuur, opgeloste CO2, zoutgehalte en de aanwezigheid van algen werden onderzocht. Dit zijn allemaal indicatoren voor de gezondheid van een oceaan.

Bedrijven kunnen bijdragen aan oplossing plastic afval

Autofabrikant Volvo leverde een financiële bijdrage aan het wetenschappelijke onderzoek. De producent wil echter ook op andere vlakken aan het tegengaan van plastic afval bijdragen. In 2019 moet bijvoorbeeld het gebruik van wegwerpplastic in het bedrijf uitgefaseerd zijn. Daarnaast moet in 2025 het plastic van elke nieuw geproduceerde Volvo voor een kwart uit gerecycled kunststof bestaan.

Foto: Adobe Stock