13-09-2018 12:46 | Door: Joyce de Thouars

Afval van PET-plastic volledig circulair omzetten naar hoogwaardige, pure grondstoffen om weer voedselverpakkingen van te maken. Scale-up Ioniqa gaat dat vanaf de zomer 2019 op de Brightlands Chemelot Campus in Geleen doen.

Het wordt de eerste PET-plastic upcycling fabriek van Ioniqa. Het technologiebedrijf werkt samen met voedingsmiddelenproducent Unilever en PET-producent Indorama. De samenwerking met de beide multinationals is een belangrijke basis, stelt Tonnis Hooghoudt, CEO van Ioniqa.

Sinds 2011 werkt Ioniqa in haar lab in Eindhoven aan een technologie die het mogelijk maakt om alle kleuren PET-plastic afval textiel oneindig te kunnen upcyclen. In de demonstratiefabriek in Rotterdam-Botlek bij Plant One zijn vervolgens twee jaar lang testen uitgevoerd, onder andere voor Unilever en Indorama. Beide bedrijven hebben de Ioniqa’s grondstof gevalideerd voor voedselverpakkingen. “Dat was van groot belang, want zo’n validatie betekent heel veel voor de markt om een circulaire oplossing te omarmen”, legt Hooghoudt uit.

Journalist Hidde Middelweerd interviewde Tonnis Houghoudt eerder voor DuurzaamBedrijfsleven:

PET-plastic in een circulaire economie

Met het circulaire proces van Ioniqa is er geen nieuwe olie meer nodig voor het maken van nieuwe PET-materialen. “PET-afval is onze grondstof. Uit deze grondstof zijn PET-producten te maken die identiek zijn aan op olie gebaseerde PET-producten. De kwaliteit en voedselveiligheid zijn hetzelfde en met concurrerende prijzen”, zegt Hooghoudt.

De nieuwe fabriek in Geleen is een belangrijke stap richting een circulaire economie. In het eerste halfjaar van 2019 worden de fabrieksinstallaties geplaatst en daarna volgt het opstartproces. De fabriek kan 10.000 ton PET-grondstof produceren, waarvan PET-producten van alle mogelijke kleuren kan worden gemaakt. “De aanvoer van het benodigde PET-afval is voor deze 10.000 ton-fabriek al verzekerd, evenals de afzet van onze nieuwe, pure PET-grondstof”, aldus Hooghoudt.

Toekomst voor upcyclen PET-plastic

Bert Kip, CEO van Brightlands Chemelot Campus is verheugd dat Ioniqa voor deze locatie heeft gekozen. “Recycling is een cruciaal element in de ambitie van Brightlands Chemelot Campus om innovaties in duurzaamheid in de chemische en materialenwereld te stimuleren en te versnellen. Samen met Chemelot Industrial Park bouwen we voort op een recyclage-ecosysteem”, aldus Kip. Hooghoudt noemt Limburg ‘als plastic hub een prima locatie.’

Als het aan Hooghoudt ligt wordt de eerste Ioniqa-fabriek door vele gevolgd. Daarbij zijn schaalvergrotingen tot 100.000 of 200.000 ton PET-grondstof productie per jaar mogelijk. “Dat is meer iets voor kapitaalkrachtigere en wereldwijd opererende partijen”, zegt Hooghoudt. “Wij richten ons op het wereldwijd verlenen van licenties van onze technologie. Daarmee zal ook zeker worden gesteld dat de technologie sneller wordt geïmplementeerd.” Ioniqa blijft zich in de toekomst richten op verdere ontwikkeling van de technologie om in de toekomst ook andere typen plastic zoals bioplastics te kunnen recyclen.  

Lees ook ons interview met Petra Beris, manager circular economy start-up platform bij Bilfinger Tebodin over hoe zij circulaire start-ups helpt om hun technologieën op te schalen:

Foto: Adone Stock