02-10-2018 18:18 | Door: Joyce de Thouars

Digitale innovatie biedt kansen voor efficiencyverbeteringen in het bedrijfsleven. Slimme bedrijven werken bijvoorbeeld met big data en collective intelligence. “Als je kijkt naar onze R&D investeringen dan bestaat het grootste gedeelte uit organiseren en stimuleren van collective intelligence”, zegt Arco Berkenbosch, vice president innovation and development bij Smurfit Kappa.

De verpakkingsgigant heeft zijn innovatie processen gedigitaliseerd en maakt gebruik van big data om de voortgang van haar duurzaamheidsdoelstellingen te meten maar ook om markttrends te analyseren. Een voorbeeld van collective intelligence is een app die het bedrijf ontwikkeld heeft, waarin salesmanagers foto’s kunnen maken van hoe hun verpakkingen op de schappen in supermarkten functioneren. Het resultaat is een database met 120.000 verpakkingen en displays in winkels over bijna de hele wereld.

'Logistieke ketens van 64.000 klanten zitten in de database'

Collective intelligence

“Het grootste gedeelte van Smurfit Kappa’s R&D investeringen is in organiseren en stimuleren van de collective intelligence”, vertelt Berkenbosch. “Door hier op in te zetten hebben alle meer dan 1.000 innovators binnen het bedrijf toegang tot mooie ideeën en oplossingen in andere landen.” In eerste instantie werd deze innovatie vanuit interne processen gedreven. “De laatste vijf jaar is onze focus echter verschoven naar het creëren van meerwaarde voor onze klanten en de keten”, aldus Berkenbosch.

Inmiddels beschikt het bedrijf over een database met meer dan 60.000 supply chains. Met de inzichten die daaruit voorkomen kunnen klanten van waardevol advies worden voorzien. “De logistieke ketens van 64.000 klanten zitten in de database. Dat geeft mogelijkheden om te benchmarken, verbanden te zoeken en te optimaliseren”, aldus Berkenbosch.

Complexiteit neemt toe door digitale innovatie

De vergaande digitalisering betekent niet dat alles makkelijker wordt. “Het zorgt  ook voor een toegenomen complexiteit”, stelt Berkenbosch. “Traditionele processen verdwijnen er namelijk niet mee.” Een voorbeeld is digitaal printen en het gebruik van inkjet. “Steeds meer verpakkingen worden digitaal geprint maar de traditioneel flexo en offset bedrukte verpakkingen gaan niet verdwijnen.”

'Digitalisering zorgt voor een toegenomen complexiteit'

Dat komt volgens Berkenbosch, omdat de uitdagingen van digitalisering meer op het gebied van businessmodellen dan technologie liggen. “Wij investeren massaal in digitale printers. Als een klant de lokale voetbalclub sponsort dan kunnen we binnen een week alles voorzien van een logo”, schetst Berkenbosch. “De praktijk is echter dat niet alle klanten  hun marketing- en sales-processen digitaliseren en flexibiliseren. Veel verpakkende producenten zijn bijvoorbeeld al maanden van te voren bezig met hun campagnes en bedrukking van producten.” Met andere woorden; de technologische innovatie voor "late-stage-marketing" is er maar de bedrijfsprocessen beperken de optimale implementatie.

Waarde halen uit digitalisering

Berkenbosch stelt dat er nog veel meer waarde uit digitalisering gehaald kan worden als verschillende databases met elkaar verbonden worden. “Dat kan bijvoorbeeld tussen de databases van retailers en producenten. Bedrijfseconomisch zou dat logisch zijn, maar willen partijen deze confidentiële informatie ook met elkaar delen?”

Een voorbeeld is een slimme koelkast die zelf boodschappenlijsten kan opstellen en bestellingen plaatsen. De vraag is of een koelkastproducent zijn systemen met de retailer wil delen en of de consument wil dat de retailer weet wat hij allemaal consumeert. “Hoe we als bedrijven en consumenten met digitalisering omgaan bepaalt uiteindelijk hoeveel winst er uiteindelijk mee wordt behaald”, besluit Berkenbosch.

Foto: Adobe Stock