08-11-2018 10:37 | Door: Bas Joosse

Zeewier als grondstof voor biobrandstof of textiel; als het aan TNO ligt, wordt dat mogelijk. Het onderzoeksinstituut opende eerder deze week een laboratorium waar de toepassingen van de algen onderzocht worden.

Per dag kan het laboratorium van onderzoeksinstituut ECN vijftig kilo zeewier verwerkt worden. Geen ander laboratorium in de wereld heeft deze capaciteit, stelt TNO. 

“Voor de transitie naar een duurzame energiemaatschappij is grootschalige inzet van alle duurzame opties nodig. Zeewier als biomassa kan daar een grote rol in spelen”, zegt Jos Keurentjes van TNO.

In het laboratorium staan diverse testfaciliteiten waarmee nieuwe manieren om zeewier te verwerken tot biobrandstof of grondstof ontwikkeld worden. Er kunnen bijvoorbeeld grondstoffen voor textiel, zoetstoffen, mineralen en brandstoffen uit de algensoort gehaald worden. 

Energie uit zeewier

Met de Noordzee als potentiële 'zeewier-schuur' kan de Nederlandse industrie een prominente rol spelen in de ontwikkeling van deze nieuwe, duurzame bron voor voedsel, grondstoffen en energie. Volgens TNO kan op 8 of 9 procent van het Nederlandse deel van de Noordzee 350 petajoule aan energie worden opgewekt. Dat is ongeveer 85% van wat huishoudens in Nederland per jaar verbruiken en 10% van het totale energieverbruik in Nederland.

ECN voert samen met het NIOZ (Koninklijk Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee) en de Wageningen Universiteit het project ‘Plantaardige Biomassa uit Zee’ uit. De provincie Noord-Holland betaalt mee aan dat project en ziet veel kansen. “Dit laboratorium moet ons allemaal een stap verder brengen in de vele toepassingsmogelijkheden die het zeewier ons geeft”, zegt gedeputeerde Jack van der Hoek.

Zeewier eten

Zeewier wordt al langer op verschillende manieren toegepast. Het kabinet investeerde in 2017 € 5 mln in een innovatieprogramma. De toepassingen die er nu zijn, gebruiken zeewier vooral als voedsel. Zo is er al zeewierbrood en ontwikkelde de Nederlandse start-up Seamore pasta en bacon uit zeewier.

“Het komt uit de zee, en heeft alleen maar zonlicht nodig. Er liggen miljoenen tonnen van deze soort in zee, die zijn eigenlijk nog nooit gebruikt, dus voorlopig is het heel duurzaam oogsten”, zei Seamore-oprichter Willem Sodderland eerder in een uitzending van DuurzaamBV Radio.

Luister via deze podcast het radio-interview terug:

Bron: TNO | Afbeelding: Adobe Stock