08-05-2019 09:36 | Door: Bas Joosse

De plastics die de plastic soep vormen, zijn voor een deel afkomstig uit de rivieren. Met een bellenscherm kan plastic afval tegengehouden worden in een rivier. Vanaf juni wordt onderzocht of het systeem ook effectief is om microplastics tegen te houden. Deze plastics variëren in grootte van 0,02 tot 0,5 millimeter en zijn met het blote oog niet zichtbaar.

Het bellenscherm is een sleutelelement voor The Great Bubble Barrier. In 2017 liet deze startup zien dat plastics in een rivier tegengehouden kunnen worden, zodat ze uit het water gehaald kunnen worden. In het Noord-Hollandse Wervershoof begint in juni een proef rondom microplastics. Aan de proef  nemen ook wateronderzoeksinstituut KWR en drinkwaterbedrijf PWN deel. “Onze bron is het IJsselmeer, waar afvalwater na zuivering in terechtkomt. We willen deze bron koesteren en beschermen en daarnaast de kosten van drinkwater zo laag mogelijk houden. Het zuiveringsproces moet niet ingewikkelder worden dan het nu al is." stelt Joke Cuperus, CEO van PWN.

Bellenscherm in rivier

De Bubble Barrier werd in 2017 succesvol getest in de IJssel. Het systeem bestaat uit een buis met gaatjes die op de bodem van de rivier geplaatst wordt. Hier wordt lucht doorheen gepompt, waardoor er een bellenscherm van de bodem tot aan het wateroppervlak ontstaat.

De opwaartse stroming, veroorzaakt door het bellenscherm, brengt zwevend afval naar de oppervlakte. Door de schuine plaatsing van het scherm wordt de natuurlijke stroming gebruikt om het plastic naar de oever te leiden.

Het afval dat zich vervolgens aan de kant van de rivier verzamelt, kan gemakkelijk opgevangen worden, bijvoorbeeld door een lopende band. Tijdens de proef in de IJssel werd ongeveer 86 procent van het testmateriaal door het bellenscherm  tegengehouden.

Microplastics

De pilot in Wervershoof richt zich specifiek op microplastics. Onderzoekers brachten vorig jaar voor het eerst de omvang van microplastics in zeeën en oceanen in kaart. Hoeveel microplastics er in gezuiverd afvalwater zitten, zal ook onderzocht worden. “Over de hoeveelheid microplastics in het gezuiverde afvalwater is nog weinig bekend. Ook is er nog geen adequate meetmethode om dit nauwkeurig vast te stellen. En omdat wij iedere dag aan schoon en gezond water werken, is dit onderzoek voor ons dan ook een echte must”, stelt bestuurder Ruud Maarschall van Hoogheemraadschap Hollands Noorderkwartier.

In een podcast van DuurzaamBedrijfsleven vertelde Francis Zoet, mede-oprichter van The Great Bubble Barrier, eerder hoe het systeem werkt en wat ervan verwacht mag worden.

Bron: The Great Bubble Barrier | Afbeelding: Adobe Stock