11-06-2019 09:53 | Door: Bas Joosse

Mensen ‘consumeren’ jaarlijks tussen tussen 70.000 en 120.000 stukjes microplastic per jaar. Dat concluderen Canadese onderzoekers na een uitgebreid onderzoek. Mensen die alleen maar water uit flesjes drinken, kunnen nog meer kleine stukjes plastic binnen krijgen.

Microplastics zijn minuscule deeltjes plastic, die ontstaan als plastic afval fragmenteert. De deeltjes kunnen uiteindelijk de nanoschaal bereiken en giftige stoffen aan zich binden. Onderzoekers van de University of Victoria analyseerden 26 eerdere onderzoeken en keken naar de hoeveelheid microplastics in onder andere vis, schaaldieren, alcohol, water en lucht. Gebaseerd op het eetgedrag, geslacht en leeftijd van mensen schatten de onderzoekers de gemiddelde ‘consumptie’ van de plastics jaarlijks tussen 70.000 en 120.000 stuks.

Afhankelijkheid van plastic

De onderzoekers noemen de afhankelijkheid van plastic verpakkingen voor bijvoorbeeld de voedselindustrie een groeiend probleem. “Ons onderzoek suggereert dat de microplastics gevonden blijven worden in de meerderheid, of zelfs alle objecten voor menselijke consumptie”, stelt onderzoeker Kieran Cox. “We moeten onze afhankelijkheid van deze materialen opnieuw beoordelen en er anders mee omgaan.”

Microplastics in water

Amerikaanse onderzoekers vonden in 2018 al microplastics in flessenwater. Volgens het Canadese onderzoek zorgt het drinken van water uit flessen ervoor dat mensen nog eens 90.000 plastic stukjes binnenkrijgen. Tijdens de Volvo Ocean Race van 2018 werd het aantal plastics op 75 verschillende plaatsen in de oceaan geanalyseerd. In slechts drie monsters zaten geen plastics.

Oplossingen

Dat de miniscule plastic deeltjes een probleem zijn, is al langere tijd bekend. Op diverse plaatsen wordt onderzoek gedaan naar de schadelijke effecten van de kleine deeltjes. In de zoektocht naar duurzame alternatieven wordt onder andere gekeken naar cellulose, soja en zaadcoatings.  De Nederlandse start-up The Great Bubble Barrier test de komende maanden in Noord-Holland of een bellenscherm in het water effectief is om microplastics te filteren. Een eerder experiment toonde al aan dat grotere stukken plastic met het bellenscherm tegengehouden kunnen worden.

Bron: University of Victoria | Afbeelding: Adobe Stock