19-07-2019 10:58 | Door: Joyce de Thouars

The Ocean Cleanup is druk met het testen van zijn aangepaste ‘plasticvanger’, die al het plastic in de Grote Oceaan moet opruimen. Maar wat kunnen we eigenlijk met plastic dat uit de oceanen komt?

Deze vraag stelden onderzoekers van Siemens Corporate Technology zich in het project ‘Cleaning the ocean is our business.’ De onderzoekers bekeken hoe gerecycled plastic uit oceanen kan worden ingezet voor de productie van herbruikbare drinkbekers.

Oorsprong oceaanplastic onduidelijk

De grote uitdaging bij oceaanplastic is dat de oorsprong van het gevonden plastic niet traceerbaar is. Daardoor is het plastic minder geschikt voor direct contact met voedsel en drank. Voor voedselverpakkingen bestaan er namelijk strenge voorschriften en richtlijnen.

46 procent van plastic afval in de Grote Oceaan bestaat uit visnetten

“Als oplossing hebben wij de kern van een beker bedekt met een laag kunststof die geschikt is voor voedingsmiddelen en drank”, vertelt Felix Fischer, een van de onderzoekers. Het resultaat is een drinkbeker die voor meer dan 40 procent uit gerecycled oceaanplastic bestaat. Maar om de methode beschikbaar te maken voor de Siemens Business Units moet de kwaliteit van het gerecycled plastic wel verbeterd worden, benadrukt het bedrijf.

Niet-recyclebaar oceaanplastic

De impact van het project, dat gefinancierd wordt door Siemens’ interne crowdfundingprogramma Quickstarter, gaat echter verder dan de realisatie van de drinkbeker. “Je kunt het eerder zien als een haalbaarheidsstudie van Siemens voor het gebruik van gerecycleerde materialen. Met het project streven we drie doelen na: de detectie van plastic op zee, de inzameling van dit afval en de verwerking of recycling van het verzamelde materiaal”, legt onderzoeker Ingo Bernsdorf uit.

Plastic dat niet geschikt is voor recycling kan volgens Bernsdorf in containers middels vergassing in elektriciteit worden omgezet. “Deze containers kunnen bijvoorbeeld worden gebruikt op Zuidoost-Aziatische eilanden, waar een zeer grote hoeveelheid plastic in de zee terechtkomt door een gebrek aan recyclingsystemen.”

Iedereen wil oceaanplastic

Multinationals en kleinere bedrijven zijn al langer bezig om toepassingen voor oceaanplastic te vinden. Zo lanceerde Procter & Gamble al in 2017 een afwasmiddelfles, die uit 10 procent oceaanplastic en 90 procent gerecycled post-consumer plastic bestaat. Onlangs kondigde meubelgigant Ikea aan dat in de herfst een collectie van oceaanplastic in Italië en Spanje op de markt wordt gebracht. Voor de collectie wordt gerecycled plastic uit de Middellandse Zee gebruikt.

Het plastic afval in de oceanen bestaat overigens niet alleen uit plastic verpakkingen. Aan de Ocean Cleanup verbonden onderzoekers toonden bijvoorbeeld in een studie uit 2018 aan dat visnetten goed zijn voor 46 procent van de vervuiling in de Grote Oceaan. Tapijttegelfabrikant Interface gebruikt al langer visnetten voor de productie van tapijten. In de mode-industrie gebruiken Adidas en ontwerper Stella McCartney visnetten, flessen en ander plastic afval om kleding en schoenen van te maken.

Lees ook ons interview met Suez en Procter & Gamble over ketensamenwerking om een circulaire economie te realiseren:

Foto: Adobe Stock