08-08-2019 08:52 | Door: Bas Joosse

De vraag naar zeldzame aardemagneten neemt de laatste jaren sterk toe. Het hergebruik van de materialen gaat daar echter niet in mee. Een Europees project gaat nu onderzoeken of het mogelijk is om de magneten opnieuw te gebruiken.  

De zeldzame-aardemagneten hebben een sterk magnetisch veld. Hierdoor kunnen ze kleiner en lichter zijn dan andere magneten. Ze worden bijvoorbeeld gebruikt in  harde schijven, elektrische auto’s, huishoudelijke apparaten en windturbines. Volgens de University of Birmingham produceert China ongeveer 80 procent van de zeldzame aardemagneten op de wereld, maar wordt er slechts 1 procent hergebruikt.

In het Europese project Susmagpro, wat staat voor Sustainable Recovery, Reprocessing and Reuse of Rare-Earth Magnets in a Circular Economy, doen in totaal negentien universiteiten, bedrijven en onderzoeksinstellingen mee. Het doel is om op Europees niveau jaarlijks twintig ton magneten te kunnen hergebruiken. De Europese Commissie stelt dat er in 2020 ongeveer 2.000 tot 3.000 ton aan aarde-magneten beschikbaar is voor recycling.

Een sorteerinstallatie in Groot-Brittannië vormt één van de eerste aanzetten voor het project. De Universiteit van Birmingham krijgt een miljoenensubsidie om de installatie op te zetten.

Sorteerinstallaties

In de pilot wordt een automatische sorteerinstallatie gebruikt om de magneten te lokaliseren en apart te houden van het andere afval. Met waterstof worden de magneten vervolgens afgebroken tot een poedervorm. Dit poeder wordt gescheiden van het andere afval en gerecycled. In fabrieken in Duitsland, Slovenië en het Verenigd Koninkrijk worden van het poeder weer gerecyclede metalen gemaakt.

“Zeldzame aardmetalen worden gebruikt in bijna iedere toepassing waarbij elektriciteit gebruikt wordt om een beweging aan te drijven. De industrieën hierachter zijn meer dan $ 1 biljoen waard”, stelt professor Allan Walton van de Universiteit van Birmingham. De laatste jaren fluctueren zowel de prijs als de beschikbaarheid van de materialen. “Daarom is er veel ruimte voor kosten-efficiënte technieken, dat maakt recycling op de lange termijn levensvatbaar”, zegt Walton.

Lees ookZonder zeldzame aardmetalen is energietransitie niet mogelijk

 

Bronnen: University of Birmingham, Europese Commissie | Afbeelding: Adobe Stock