16-10-2019 07:59 | Door: Emma Rotman

Verpakkingen van mono-materialen maken recycling een stuk makkelijker. Door innovatieve en recyclebare verpakkingen te ontwerpen van hernieuwbare materialen maakt Smurfit Kappa een positieve impact op de duurzame ontwikkelingsdoelen (SDG's). Maar het bedrijf heeft ook een verantwoordelijkheid te nemen met de natuurlijke hulpbronnen die het gebruikt.

Als verpakkingsproducent is Smurfit Kappa afhankelijk van natuurlijke hulpbronnen als hout en water. Daarmee komt ook een verantwoordelijkheid. “Het is onze rol om niet alleen gebruik te maken van het milieu en de gemeenschappen waarin we werken, maar daar ook positief aan bij te dragen”, stelt Gerard Pille, marketing and development manager bij Smurfit Kappa.

Ver voordat de SDG’s geïntroduceerd werden, rapporteerde Smurfit Kappa daarom al over de vijf onderwerpen waarop het bedrijf de grootste impact heeft: bebossing, klimaatverandering, water, afval en mensen. In 2016 legde Smurfit Kappa die vijf onderwerpen naast de SDG’s.

Met hout als voornaamste grondstof zet het bedrijf zich bijvoorbeeld in om ontbossing tegen te gaan. Door zoveel mogelijk met gerecyclede houtvezels te werken en enkel gecertificeerd hout te gebruiken uit duurzaam beheerde bossen, draagt Smurfit Kappa bij aan verantwoorde consumptie en productie (SDG 12) en leven op het land (SDG 15).

Structuur in communicatie

Waarom is die vertaalslag naar de SDG’s zo belangrijk? Voor Pille maakt heldere communicatie het verschil. “De doelen en onderliggende subdoelen zijn voor elk bedrijf hetzelfde. Daardoor kun je verschillende bedrijven die op dezelfde doelen rapporteren, goed met elkaar vergelijken. Je kunt inzichtelijk maken wat je doet en waar dat aan bijdraagt.” De heldere logo’s maken het bovendien gemakkelijker om dat aan de buitenwereld over te brengen.

Tegelijkertijd voert Smurfit Kappa ook intern het gesprek over de SDG’s. Elke afdeling kan namelijk op zijn eigen manier een bijdrage leveren, stelt Pille. “In de productie zijn medewerkers met andere dingen bezig dan op de financiële afdeling. Daarom kijken wij bij elke afdeling: wat kunnen jullie bijdragen?”

De commerciële organisatie is een onmisbare schakel in het uitvoeren van de duurzaamheidsstrategie, zegt marketing & sales director Stefan Terink. “Alleen een duurzaam product maken is niet genoeg, wij willen ook partnerships sluiten en samen met onze klanten nieuwe oplossingen ontwikkelen. Daarin speelt zij een essentiële rol.”

Samen innoveren

“Klanten komen vaak bij ons met een concreet idee van wat ze willen afnemen, bijvoorbeeld een doos van 100 procent gerecycled karton. Maar om zijn functionaliteit te behouden moet die doos sterk genoeg zijn en daarvoor is papier van de juiste samenstelling nodig. Klanten hebben die expertise niet altijd en daarom is het belangrijk dat onze salesmedewerkers hen goed kunnen adviseren”, vertelt marketing & sales director Stefan Terink. Het bedrijf heeft technische accountmanagers aangesteld om de salesmedewerkers daarin te ondersteunen.

"Alleen een duurzaam product maken is niet genoeg."

Ook kijken de accountmanagers hoe de verpakkingen, die klanten al afnemen, nog duurzamer kunnen worden gemaakt. Daarbij gaat het om producten van Smurfit Kappa zelf, maar ook om verpakkingen die klanten elders afnemen. “We herontwerpen een verpakking bijvoorbeeld zodanig dat die dezelfde functionaliteiten heeft, maar minder vierkante meter materiaalgebruik of minder papiervezels. Op die manier krijgt de klant ondersteuning van onze ontwerpers”, legt Terink uit.

Smurfit Kappa brengt zijn accountmanagers en klanten regelmatig samen tijdens events en themaweken rondom duurzaamheid. “Zij gaan dan samen aan de slag onder leiding van experts, bijvoorbeeld met nieuwe ontwikkelingen in de retail of met de logistieke aspecten van duurzaamheid. Daar worden niet alleen onze klanten beter van, maar ook wijzelf.”

Mono-materialen

Een concreet initiatief dat aan verschillende SDG’s bijdraagt is Better Planet Packaging. Samen met klanten zoekt Smurfit Kappa naar oplossingen om verpakkingsafval en de CO2-uitstoot van materialen te verminderen. Zo draagt het gebruik van hernieuwbare, recyclebare materialen bij aan duurzame productie en consumptie (SDG 12); ook komt verpakkingsafval minder snel in de oceanen terecht wanneer het gerecycled kan worden (leven in het water, SDG 14). Door samen met klanten duurzame innovaties te ontwikkelen wil Smurfit Kappa bovendien bijdragen aan SDG 9 (industrie, innovatie en infrastructuur).

Lees ook het artikelTwee innovatieve oplossingen uit de verpakkingswereld

Het concept Better Planet Packaging staat over het algemeen wat verder van de commerciële organisatie af, realiseerde Terink zich. “Daarom hebben we een event georganiseerd speciaal voor salesmedewerkers, waarbij we hen meenamen in de doelstellingen van het initiatief. Wat is de problematiek rondom afval en CO2-uitstoot van materialen en hoe draagt Better Planet Packaging daaraan bij? Zo worden zij continu door onze experts gevoed met actuele informatie.”

Een belangrijke doelstelling van Better Planet Packaging is om verpakkingsafval tot het verleden te laten behoren. Het gebruik van mono-materiaal is een ideale oplossing hiervoor, omdat het een goede recycling stimuleert. Zo ontwikkelde Smurfit Kappa voor transporteur Scania een verpakking voor vrachtwagenruiten. Voorheen werden daar houten pallets, plastic straps, rekwikkelfolie en polystyreenschuim (EPS) voor gebruikt. Smurfit Kappa verving alle verschillende materialen voor een verpakking die volledig van karton is gemaakt en bovendien voor minder beschadigingen zorgt.

Totaaloplossing

Duurzaam verpakken gaat voor het verpakkingsbedrijf echter verder dan de primaire verpakking. Dat blijkt uit de verpakkingscombinatie die Smurfit Kappa maakte voor DCM, een leverancier van zaden en organische meststoffen. De strooidozen die DCM gebruikte, bevatten voorheen een plastic zak en een plastic bodem met gaatjes, waar de zaden en meststoffen tijdens het strooien doorheen vallen.

"Focus je op onderwerpen waar je daadwerkelijk invloed op hebt.”

Die verpakking is nu vervangen door een kartonnen exemplaar. Maar daarnaast maakte Smurfit Kappa ook de dozen waar al die strooidozen in worden vervoerd. “Die verpakkingen zijn in combinatie met elkaar ontworpen, zodat er geen lucht meer vervoerd wordt. Doordat onze range van producten en specialisaties zo groot is, kunnen we klanten een totaaloplossing bieden.”

Doordat Smurfit Kappa een eigen papierdivisie heeft, kan het bedrijf de lat hoog leggen voor zichzelf. “We proberen bijvoorbeeld kwaliteiten mee te geven aan de papiervezels waardoor die geschikt zijn voor voedselverpakkingen en dus ook plastic kunnen vervangen”, zegt Terink.

Focus

Better Planet Packaging is één van de manieren waarop Smurfit Kappa wil bijdragen aan de SDG’s. Het bedrijf wil uiteindelijk in zijn bedrijfsvoering op alle zeventien SDG’s impact maken. Toch is het belangrijk om als bedrijf te bepalen waar je concrete veranderingen teweeg kunt brengen, stelt Pille. Zijn tip aan andere bedrijven is dan ook: schoenmaker, blijf bij je leest. “Maak gebruik van de kracht van jouw bedrijf en focus je op onderwerpen waar je daadwerkelijk invloed op hebt.”

Beeld: Smurfit Kappa.