07-10-2019 16:26 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Unilever heeft haar ambities op het gebied van plasticafval en -verpakkingen fors aangescherpt. Het voedingsmiddelenconcern wil tot en met 2025 een absolute reductie van ruim 100.000 ton aan plastic verpakkingen realiseren. Op termijn verwacht Unilever zelfs meer plasticverpakkingen in te zamelen en recyclen dan het op de markt brengt.

Unilever, bekend van merken zoals Dove, Ben & Jerry’s en Lipton, wil op deze manier bijdragen aan een circulaire economie op het gebied van plastic en een afvalvrije wereld. Momenteel bedraagt Unilever’s voetafdruk van plastic verpakkingen ongeveer 700.000 ton per jaar.

Circulaire economie op het gebied van plastic

Om vorm te geven aan bovenstaande ambitie legde de multinational enkele forse doelstellingen vast. Zo moet het absolute gebruik van plastic verpakkingen met meer dan 100.000 ton dalen. Daarnaast wil het bedrijf in 2025 ten minste 25 procent gerecycled plastic in haar verpakkingen gebruiken, om het gebruik van nieuw plastic in de eigen bedrijfsvoering te halveren.

Ook wil Unilever in 2025 meer plastic verpakkingen inzamelen en verwerken dan het verkoopt. Om dat doel te bereiken, moet het jaarlijks 600.000 ton plastic inzamelen en verwerken. De multinational verwacht dit te bereiken door middel van nieuwe partnerschappen en investeringen, die de afvalinfrastructuur moeten verbeteren in de landen waar Unilever actief is.

Voor alle bovenstaande doelstellingen ligt Unilever goed op schema, stelt het voedingsmiddelenconcern.

Plastic heeft zijn plaats, maar niet in de natuur

Unilever hoopt op deze manier zijn steentje bij te dragen aan het oplossen van het wereldwijde plasticprobleem. Alan Jope, CEO van Unilever: “Plastic heeft zijn plaats, maar niet in het milieu. We kunnen plasticafval alleen verminderen door snel te handelen en radicaal actie te ondernemen op alle punten in de plasticketen.”

“Ons uitgangspunt moet liggen bij het ontwerp – dus bij de vermindering van de hoeveelheid plastic die we gebruiken - om er vervolgens voor te zorgen dat het plastic dat we wél gebruiken steeds meer uit gerecyclede bronnen komt”, legt hij uit. “We hebben ons eerder al als doel gesteld om te zorgen dat al onze plastic verpakkingen herbruikbaar, recyclebaar of composteerbaar zijn. Dit vereist een fundamentele heroverweging van de benadering van onze verpakkingen en producten. We moeten hiervoor nieuwe, innovatieve verpakkingsmaterialen introduceren en nieuwe businessmodellen opschalen, zoals verpakkingen die herbruikbaar zijn en opnieuw gevuld kunnen worden. En dit moet met een ongekende snelheid en intensiteit.”

Less, Better, No Plastic

Unilever spant zich sinds 2017 in om het plasticgebruik binnen de organisatie te verduurzamen. De multinational werkt daarbij volgens het principe Less, Better, No Plastic. Hier kwamen al meerdere wapenfeiten uit voort. Zo sloot Unilever zich dit jaar aan bij Loop, een platform dat navulbare verpakkingen ontwikkelt. Unilever beloofde dat negen merken de verpakking gaan gebruiken.

Daarnaast ging Unilever een samenwerking aan met Ioniqa, om de unieke recyclingtechnologie van de start-up verder te brengen.

Lees ook:

Beeld: Adobe Stock.